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Airbus annonce la commande la plus importante de son histoire

VIDÉO - Le groupe a annoncé un protocole d'accord portant sur plus de 400 appareils de la famille A320 avec la société Indigo Partners.

Le terme de méga-commande est parfois galvaudé. Mais il est difficile de trouver d'autres qualificatifs pour décrire la commande qu'Airbus a annoncée ce mercredi.

L'avionneur européen a plus exactement conclu un protocole d'accord préliminaire portant sur 430 appareils de la famille A320, son best-seller, avec la société américaine d'investissement Indigo Partners, pour un montant de 49,5 milliards de dollars au prix catalogue.

La commande porte sur des A320neo et des A321neo, la version re-motorisée du best-seller d'Airbus, selon cette source. Cette commande a été annoncée dans le cadre du salon aéronautique de Dubaï.

À la suite de cette annonce le titre Airbus en Bourse a décollé, l'action prenant plus de 3% vers 9h30.

Airbus repasserait devant Boeing

Cette commande, la plus importante de l'histoire d'Airbus, va plus que doubler le carnet de commandes nettes du géant européen cette année, qui ressortait à 288 appareils à fin octobre.

Elle permet également à Airbus de dépasser son rival américain Boeing en commandes cette année, avec 718 commandes contre 605 pour le groupe américain à ce jour.

Indigo Partners est une société d'investissement spécialisée dans la location d'avions à des sociétés à bas coût, fondée par l'Américain Bill Franke, l'une des figures les plus influentes du monde aérien.

Les 430 A320 commandés vont être répartis sur quatre compagnies low cost: Frontier Airlines, JetSMART, Volaris et Wizz Air.

Le dernier "coup" de John Leahy

Cette commande permet également de renforcer le leadership d'Airbus sur le marché des moyen-courriers re-motorisés, que le groupe de Toulouse domine avec plus de 55% des parts de marché. Avec cette commande, il devrait dépasser les 5500 appareils commandés depuis le lancement de l'A320neo en 2010. Boeing a de son côté engrangé plus de 4000 commandes pour les différentes versions du 737 MAX.

Les deux appareils sont dotés de moteurs de nouvelle génération qui leur permettent de réduire de 15% la consommation de carburant par rapport aux actuels A320ceo et 737 NG.

Cette commande sera l'un des derniers grands coups de l'emblématique directeur commercial d'Airbus, John Leahy, qui se prépare à quitter le groupe après avoir vendu près de 15.000 avions durant sa carrière.

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J.M. avec AFP