BFM Business

Google s'invite sur le marché de la téléphonie mobile

Google marche sur les plates-bandes de Verizon et AT&T

Google marche sur les plates-bandes de Verizon et AT&T - Susana Bates - AFP

Le géant américain a annoncé mercredi 22 avril le lancement de "Projetct Fi", un service de téléphonie mobile qui permet de changer automatiquement de réseau selon l'emplacement de l'utilisateur. Le prix du service de base est de 20 dollars par mois.

Encore une fois Google s'invite sur un nouveau terrain. Le groupe de Mountain View a annoncé mercredi le lancement d'un service de téléphonie mobile alternant automatiquement entre plusieurs réseaux, avec la promesse d'accélérer les vitesses de connexion et de réduire les factures des consommateurs.

C'est la première incursion du géant internet sur ce marché, verrouillé aujourd'hui aux deux tiers aux Etats-Unis par les poids lourds AT&T et Verizon. Pour son offre, baptisée "Project Fi" et accessible dans l'immédiat uniquement sur invitation, Google s'est associé à Sprint et T-Mobile US, respectivement troisième et quatrième du marché (environ 15% chacun).

20 dollars par mois

"Project Fi vise à vous mettre sur le meilleur réseau quel que soit l'endroit où vous allez", affirme Google. Le service repose sur une technologie capable de déterminer le réseau le plus rapide à l'endroit où se trouve l'utilisateur, que ce soit du wifi ou le réseau de Sprint ou T-Mobile, et à l'y connecter automatiquement.

"Quand vous n'êtes pas en wifi, nous vous déplaçons entre les réseaux de nos partenaires qui assurent le débit le plus rapide", explique le groupe, promettant une transition indolore même en plein milieu d'une conversation téléphonique.

Le service peut aussi s'utiliser depuis un autre appareil (tablette, ordinateur portable) quand on a oublié son téléphone, et couvre un usage international. Google annonce un prix fixe de 20 dollars par mois pour le service de base (appels vocaux, SMS, connexion wifi, et couverture internationale dans plus de 120 pays), auquel s'ajoutent des forfaits de données personnalisables, de 10 dollars par tranche d'un gigaoctet.

Une concurrence féroce

Google promet en outre de rembourser intégralement les données non utilisées: le consommateur qui choisit un forfait de 3 gigaoctets pour 30 dollars, mais n'utilise un certain mois que 1,4 mégaoctet récupérera 16 dollars, assure-t-il.

Les données comptabilisées dans les forfaits des abonnés mais pas toujours utilisées représentent une source de revenus importants pour les opérateurs, qui commencent seulement aux Etats-Unis à reporter les volumes non utilisés d'un mois sur l'autre.

La concurrence s'est faite très féroce ces derniers trimestres, les opérateurs rivalisant pour les clients à coup de promotions. Lors des premières rumeurs sur les plans de Google il y a trois mois, Verizon avait toutefois relativisé le danger. "C'est juste un autre concurrent", avait jugé son directeur financier, Fran Shammo, disant vouloir "attendre de voir" les résultats.

"Google essaye de remuer les choses"

Le service de Google fonctionnera dans un premier temps uniquement sur invitation (à demander sur le site dédié fi.google.com) et avec un seul smartphone, le Nexus 6 développé en coopération avec Motorola.

"C'est très limité, ils n'essayent pas de pousser AT&T et Verizon à mettre la clé sous la porte", reconnaît Jack Gold, un analyste spécialiste du secteur technologique, qui y voit plus un appel du pied qu'une vraie concurrence avec les opérateurs traditionnels.

"Google essaye de remuer les choses et de dire: peut-être qu'il y a une meilleure façon de faire de la connectivité sans fil", explique-t-il, rappelant que le géant internet a déjà eu des approches similaires dans le passé, par exemple quand il déploie son propre réseau internet ultra-rapide en fibre optique.

J.M. avec AFP