BFM Business

Avion de chasse: la Belgique préférerait le F-35 américain au Rafale de Dassault

Le F-35 est fabriqué par l'industriel américain Lockheed-Martin qui l'a aussi vendu aux armées de l'air des Pays-Bas, de l'Italie, du Royaume-Uni et du Danemark.

Le F-35 est fabriqué par l'industriel américain Lockheed-Martin qui l'a aussi vendu aux armées de l'air des Pays-Bas, de l'Italie, du Royaume-Uni et du Danemark. - JEFF J MITCHELL-GETTY IMAGES NORTH AMERICA-AFP

Le gouvernement belge s'apprêterait à écarter officiellement le Rafale de Dassault du marché public lancé en 2017 pour remplacer ses avions de chasse F-16. La France pourrait recevoir un lot de consolation sous la forme d'une commande de blindés.

L'Europe de la défense et des équipements militaires risque de connaître un nouveau revers avec la décision imminente du gouvernement belge. Selon la presse du pays, "le choix est fait" en faveur du F-35 du groupe américain Lockheed Martin, autre concurrent en lice avec le Typhoon d'Eurofighter, et l'annonce du gouvernement est imminente.

Des informations non confirmées au sommet de l'Etat mais sur lesquelles le Premier ministre Charles Michel a dû s'expliquer mardi devant des députés réunis en commission au Parlement.

Selon l'un des participants au débat, joint par l'AFP, le député Benoît Hellings (parti Ecolo), Charles Michel a annoncé qu'une décision finale devait être prise en conseil des ministres d'ici au 29 octobre et affirmé que le candidat français était écarté. "Il a confirmé la lecture du ministre de la Défense (le nationaliste flamand Steven Vandeput, ndlr) qui dit que la réponse de la France n'a pas été faite conformément au cahier des charges", a assuré Benoît Hellings. D'autres députés ont dit "regretter" que le choix ait été arrêté, selon eux en faveur du F-35, sans en informer au préalable la Chambre.

Le choix américain du gouvernement belge fait débat

"Le Premier ministre nous a fait croire depuis de très longs mois que toutes les offres étaient examinées, il semble qu'il n'en est rien", a déclaré la députée PS Gwenaëlle Grovonius à la chaîne francophone RTBF. "Le choix du gouvernement est clairement le choix américain, c'est un manque de cohérence flagrant par rapport à la volonté de développer notre défense européenne", a ajouté cette élue.

La Belgique avait lancé en mars 2017 une procédure d'achat de 34 avions de combat pour remplacer sa flotte vieillissante d'une cinquantaine de F-16, un achat estimé à 3,6 milliards d'euros. Lockheed Martin pour son F-35 et le consortium européen Eurofighter pour son Typhoon ont répondu en bonne et due forme à l'appel d'offres formulé d'État à État. Cinq autres pays d'Europe ont fait ce choix en faveur du F-35: le Danemark, l'Italie, les Pays-Bas, la Norvège et le Royaume-Uni.

Une commande de 500 véhicules blindés légers à venir?

Mais, les Français se sont distingués en proposant "une coopération approfondie" avec l'armée de l'air belge, dépassant la simple fourniture des Rafale par Dassault Aviation, ce qui a irrité Steven Vandeput et plus largement les nationalistes flamands de la N-VA qui dominent le gouvernement.

Pour contrer les critiques sur un supposé choix "atlantiste" faisant fi de l'Europe de la défense chère à Paris et Berlin, Charles Michel pourrait annoncer, parallèlement au choix du F-35, que la Belgique confirme son intention d'acheter des blindés français, a rapporté la presse. "Une manière de ménager la chèvre et le chou", a commenté Benoît Hellings. En juin 2017, la Belgique avait annoncé qu'elle comptait acheter près de 500 véhicules de combat légers ou moyens en France à l'horizon 2025/2030, pour 1,1 milliard d'euros.

F.Bergé avec AFP