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Des chercheurs américains ont créé un prodigieux matériau écolo

Composé de fibres de verre et d'argent ce nouveau matériau permet de rafraîchir n'importe quelle surface. (image d'illustration)

Composé de fibres de verre et d'argent ce nouveau matériau permet de rafraîchir n'importe quelle surface. (image d'illustration) - Pixabay - Domaine Public

Aux États-Unis, des scientifiques viennent de mettre au point un revêtement capable de refroidir des objets directement exposés au soleil.

Appliqué sur n'importe quelle surface sous la forme d'un film, un méta-matériau qui n'existe pas à l'état naturel, permettrait de "refléter efficacement l’énergie solaire vers l’espace tout en permettant simultanément à l’objet qu’il recouvre de se débarrasser de la chaleur emmagasinée" expliquent des ingénieurs de l’Université du Colorado dans les colonnes de la revue Science.

À peine plus épais qu'une feuille d'aluminium, ce matériau écologique de 50 microns d'épaisseur est, selon ses concepteurs, facile à produire en grande quantité et peu onéreux. Il pourrait ainsi être utilisé pour le refroidissement des centrales thermoélectriques qui mobilisent actuellement d’importants volumes d’eau et une grande quantité d’électricité pour maintenir des températures compatibles avec le fonctionnement de leurs équipements.

Climatiser les logements 

Ce polymère hybride de fibre de verre avec une fine couche d’argent peut également être utilisé pour la climatisation des immeubles résidentiels. "De 10 à 20 mètres carrés de ce matériau sur le toit d’une maison suffisent à bien la rafraîchir en été" affirme Gang Tan, professeur adjoint d’ingénierie architecturale à l’Université du Wyoming et co-auteur de cette découverte.

Son utilisation permettrait également d’améliorer l’efficacité et la durée de vie des panneaux solaires qui en plein soleil peuvent surchauffer. Ce qui réduit alors leur capacité à convertir l’énergie du soleil en électricité. "Le fait d’appliquer ce matériau sur les panneaux solaires peut permettre de gagner de 1 à 2% d’énergie solaire. Ce qui fait une différence d’efficacité à grande échelle" précise Xiaobo Yin, co-directeur de recherche à l’Université du Colorado qui a mené ces travaux.

Les ingénieurs ayant travaillé sur ce projet ont déposé une demande de brevet pour leur technologie et vont désormais explorer les applications commerciales potentielles. Ils prévoient également la création d’un prototype, une "ferme de refroidissement" de 200 mètres carrés située à Boulder (Colorado) au cours de l’année 2017.

A.M. avec AFP