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Pourquoi le chef Jérôme Brochot renonce à son étoile Michelin

Ouvert en 1999, le restaurant du chef Jérôme Brochot était étoilé au guide Michelin depuis 2005. (image d'illustration)

Ouvert en 1999, le restaurant du chef Jérôme Brochot était étoilé au guide Michelin depuis 2005. (image d'illustration) - Toshifumi Kitamura - AFP

Le chef bourguignon Jérôme Brochot dont le restaurant Le France est distingué depuis 2005 par le guide Michelin a décidé de renoncer à son étoile. Il justifie sa décision par la situation économique "catastrophique" de la ville où il officie.

C'est "à contrecœur" que le chef Jérôme Brochot a pris sa décision. Dans un courrier adressé au directeur du célèbre guide rouge, et transmis à l'AFP, le propriétaire du restaurant Le France, situé à Monceaux-les-Mines (Saône-et-Loire), indique être contraint de renoncer à son étoile.

"Ce que je fais aujourd'hui, je ne le fais pas de gaité de cœur mais parce que je suis obligé de le faire. J'espère simplement que vous ne m'en tiendrez pas rigueur", indique le cuisinier dans sa lettre, révélée par Le Journal de Saône-et-Loire. "La situation économique de l'ancien bassin minier sur lequel je suis installé est catastrophique", poursuit-il.

Depuis l'ouverture du restaurant en 1999, la clientèle d'affaires s'est réduite, selon le restaurateur, qui pointe les difficultés des entreprises dans une région qui poursuit sa reconversion industrielle 25 ans après la fermeture des mines.

Rendre une étoile pour sauver huit emplois 

"Je perds de l'argent, j'ai la pression des banques. C'est ça qui me fait mal, ce n'est pas la pression du Michelin. Au contraire, je suis passionné des produits et du terroir", explique le restaurateur auprès de l'AFP.

Le chef, en rendant son étoile, espère attirer une clientèle plus nombreuse en baissant ses tarifs et sauver les huit emplois du restaurant. "Avec une cuisine moins sophistiquée mais toujours avec des bons produits", qui pourrait peut-être valoir "un bibendum rouge l'an prochain" de la part du guide Michelin, pour le rapport qualité-prix, estime le restaurateur.

Jérôme Brochot compte aussi sur un deuxième restaurant qu'il a ouvert à Dijon, l'Impressionniste, où "les affaires marchent bien" et où il n'exclut pas "de reconquérir un jour cette étoile".

A.M. avec AFP