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Audiences TV: le foot chute, le rugby progresse

L'audience de la Ligue 1 chute mais ses droits TV augmentent

L'audience de la Ligue 1 chute mais ses droits TV augmentent - Fred Tanneau AFP

La Ligue 1 de football a perdu 35% de ses téléspectateurs en quatre ans, pendant que le rugby progresse régulièrement.

Le ballon ovale va-t-il devenir le sport préféré des français, à la place du ballon rond? Ce n'est pas impossible, si l'on extrapole les tendances observées ces dernières années et mises en lumière à l'occasion de l'affaire des droits TV du rugby, qui a été plaidée jeudi 4 septembre.

Dans une décision rendue fin juillet, le gendarme de la concurrence détaille le succès croissant du rugby au détriment du football. D'abord, les audiences du ballon rond sont inquiétantes. En quatre ans, la Ligue 1 a perdu 35% de ses téléspectateurs (cf. ci-dessous)... ce qui n'a pas empêché la valeur de ses droits TV de continuer à augmenter.

Ensuite, divers études montrent que que l'attractivité du rugby rivalise avec celle du football. Par exemple, une étude menée par Canal Plus en juin 2013 indique que 62% des abonnés Canal+ sont motivés par le football, suivi par le rugby à 45%. Quant aux compétitions qui motivent les abonnements, la Ligue 1 arrive en tête (51%), suivie par le Top 14 (32%), la Ligue des Champions (31%) la Premier League de football anglaise (17%), et la coupe d'Europe de rugby (HCup, 14%). 

Selon cette étude, le Top 14 est la motivation principale de 5% des abonnés recrutés par Canal en 2013. "Une proportion en hausse depuis deux ans à l’inverse de la Ligue 1 et de la Ligue des Champions. La part des motivés exclusifs Top 14 a progressé en 2012, à l’inverse des motivés exclusifs football", note l'étude.

Autre conclusion: "derrière le foot et le tennis, le rugby est le troisième sport le plus suivi, mais c’est celui qui suscite le plus d’intérêt: 27% des Français vs 23% pour le foot et le tennis".

Last but not least, "le rugby véhicule une image positive des Français à l’inverse du football: 61% pour le rugby vs 18 % pour le foot".

Enfin, une autre étude réalisée par Ipsos pour beIN Sports en septembre 2013 indique que 21% des abonnés Canal+ seraient prêts à s’abonner à beIN Sports si tous les matches du Top 14 y étaient diffusés (16 % pour 3 grandes affiches et 15 % pour 4 autres matches).

Les audiences comparées

Ligue 1 de football (saison sur Canal Plus)
2008-09: 1,7 million
2009-10: 1,5 million
2010-11: 1,6 million
2011-12: 1,4 million
2012-13: 1,1 million

Top 14 (saison, tous horaires confondus)
2008-09: 702 000
2009-10: 693 000
2010-11: 784 000
2011-12: 763 000
2012-13: 754 000

Top 14 (finale sur France 2)
2008-09: 3,58 millions
2009-10: 4,29 millions
2010-11: 3,36 millions
2011-12: 3,27 millions
2012-13: 4,5 millions
2013-14: 4,6 millions

Source: Autorité de la concurrence

Jamal Henni