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Coronavirus: Washington lâche 1 milliard de dollars à Johnson & Johnson pour 100 millions de doses de vaccins

Donald Trump

Donald Trump - JIM WATSON © 2019 AFP

Au total, le gouvernement américain a investi au moins 9,4 milliards de dollars dans des projets de vaccins contre le coronavirus.

Le gouvernement américain a annoncé ce mercredi un nouvel investissement d'un milliard de dollars dans le projet de vaccin contre le Covid-19 développé par la compagnie pharmaceutique Johnson & Johnson. En jeu: au moins 100 millions de doses garanties à la clé.

Johnson & Johnson, via sa filiale Janssen, avait déjà reçu fin mars 456 millions de dollars; le nouveau milliard financera un projet de démonstration de fabrication à grande échelle de son vaccin expérimental. Les parties prévoient un éventuel avenant de 200 millions de doses supplémentaires.

Ce chèque fait monter les investissements du gouvernement de Donald Trump à au moins 9,4 milliards de dollars dans des projets de vaccins, y compris des contrats d'approvisionnement signés avec cinq sociétés prévoyant la livraison d'au moins 700 millions de doses, selon le décompte de l'AFP.

Investissement dans la construction de sites de production

A condition que les vaccins prouvent leur efficacité, les Etats-Unis pourraient obtenir en théorie 100 millions de doses de quatre sociétés (Johnson & Johnson, Novavax, Pfizer/BioNTech, Sanofi/GSK) et 300 millions de doses d'Oxford/AstraZeneca, cette dernière alliance ayant également signé ou étant en négociations avec d'autres pays, notamment 400 millions de doses pour l'Union européenne.

La course aux vaccins nécessite de lancer la production en parallèle des essais cliniques et potentiellement à perte, avant même de savoir si le vaccin est efficace. Le gouvernement américain a aussi dépensé des milliards pour la construction de sites de production, pour des sociétés fabriquant des seringues et les flacons qui seront requis pour distribuer le ou les futurs vaccins, sans compter le soutien apporté au développement de traitements.

Les Etats-Unis ont ainsi acheté la quasi-totalité de la production du médicament antiviral remdesivir jusqu'en septembre, le premier à avoir démontré un relatif bénéfice pour les malades du Covid-19.

P.L avec AFP