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Une "arnaque au président" coûte plus de 19 millions d'euros à Pathé

Pathé a été la cible d'un groupe de fraudeurs professionnels qui, grâce à une communication raffinée, a réussi à gagner la confiance de certains collaborateurs de sa filiale aux Pays-Bas.

Pathé a été la cible d'un groupe de fraudeurs professionnels qui, grâce à une communication raffinée, a réussi à gagner la confiance de certains collaborateurs de sa filiale aux Pays-Bas. - Gérard Julien-AFP

Pathé a été victime d'une fraude de plus de 19 millions d'euros commise en mars 2018 par des escrocs se faisant passer pour des dirigeants du groupe de cinéma auprès de sa filiale aux Pays-Bas.

L'arnaque au président par laquelle un escroc se fait passer pour le dirigeant d'une société pour soutirer des virements d'argent indus, a encore fait une victime. "Pathé semble avoir été la cible d'un groupe de fraudeurs professionnels qui, grâce à une communication raffinée, a réussi à gagner la confiance de certains collaborateurs" de la filiale du groupe aux Pays-Bas, a déclaré un tribunal d'Amsterdam.

"Le fraudeur a réussi à convaincre les collaborateurs de transférer plusieurs fois un montant considérable d'argent, pour un total de plus de 19.200.000 euros", a ajouté le tribunal dans un jugement du 31 octobre rendu public vendredi 9 novembre.

Les fraudeurs vantaient une prétendue acquisition à Dubaï

Le tribunal d'Amsterdam rendait une décision dans le cadre d'une procédure ouverte par l'ex-directeur financier de Pathé Pays-Bas, Edwin Slutter, à l'encontre du groupe français. Il protestait contre les conditions de son licenciement après la découverte de la fraude dont il a été la cible et la victime.

Dans des courriels envoyés au cours du mois de mars 2018 depuis une fausse adresse électronique, les fraudeurs demandaient à Edwin Slutter et à la directrice de Pathé Pays-Bas, Dertje Meijer, de procéder à des virements d'argent destiné à financer une prétendue acquisition à Dubaï. Les fraudeurs se faisaient passer pour la direction du groupe Pathé et précisaient que l'argent serait remboursé après la transaction.

Deux dirigeants néerlandais en cause ont été licenciés

Les deux dirigeants néerlandais ont procédé à plusieurs transferts d'argent pour un montant total de 19,2 millions d'euros. La fraude a été détectée le 28 mars 2018, lorsqu'une partie du montant a dû être emprunté à un fonds géré par le siège du groupe en France.

Dans la foulée, Le directeur financier néerlandais avait été remercié avec effet immédiat le 26 avril, quelques jours après la directrice de Pathé aux Pays-bas. Tous deux ont été accusés de "comportement reprochable" par les dirigeants et actionnaires du groupe pour avoir "négligé des signaux" qui auraient dû les alerter dans les échanges de courriels avec les fraudeurs, a indiqué le tribunal d'Amsterdam. Celui-ci a néanmoins ordonné le versement du salaire d'Edwin Slutter, l'ex-directeur financier, jusqu'au 1er décembre 2018.

F.Bergé avec AFP