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"Lac d'argent", ce fonds que lance Bpifrance pour soutenir les groupes français en Bourse

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- - Eirc PIERMONT/AFP

La banque publique veut aider les groupes cotés français sous-capitalisés et les accompagner dans les grandes transitions numériques et écologiques. Ce fonds devrait peser à terme 10 milliards d'euros.

Les entreprises françaises cotées font face à de nouveaux défis comme la pression grandissante des fonds spéculatif, les achats étrangers hostiles, la sous-capitalisation ou encore la gestion des grandes transitions numériques ou écologiques.

Afin de les soutenir dans ces évolutions, la banque publique Bpifrance va lancer "dans quelques semaines" la première tranche d'un nouveau fonds d'investissement baptisé "Lac d'Argent", qui devrait atteindre près de 10 milliards d'euros à terme. Il prend le relais de la quinzaine de milliards d'euros du Fonds stratégique d'investissement (FSI), lancé fin 2009 pour répondre à la crise financière et géré par Bpifrance depuis 2013, qui ne suffit plus à répondre à la demande.

Une première étape portant sur "plusieurs milliards d'euros" sera finalisée dans quelques semaines, indique Nicolas Dufourcq, directeur de la banque publique, sans plus de précisions. 

Des fonds souverains et des assureurs appelés à participer

Le but "est d'accompagner les entreprises dans les grandes transitions, boursière, technologique, en étant patient", explique-t-il. "La dimension strictement défensive contre les fonds activistes existe, mais elle n'est pas majeure": le patron de Bpifrance préfère parler de "dimension d'ancrage, de stabilisation du capital".

Des fonds souverains, des assureurs français, des sociétés et des familles sont appelées à participer à cette levée de fonds devant bénéficier à une petite quinzaine d'entreprises. "Il n'y a pas de fonds de pension en France, donc on fait le job", constate encore Nicolas Dufourcq.

Un nouveau placement pour les épargnants en private equity

Par ailleurs, et en parallèle, la banque publique proposera "au début du printemps" un placement aux Français désireux d'investir dans les entreprises non cotées (le "private equity"). Ce qui répond au souhait formulé l'an dernier par le ministre de l'Economie Bruno Le Maire de réorienter une partie de l'épargne des Français vers le financement des PME.

Il s'agira de "vendre aux Français le portefeuille de Bpifrance pour permettre aux Français de faire du private equity". Le produit sera adossé à 2.500 entreprises sous-jacentes, sur les quelque 3.000 dans lesquelles Bpifrance détient des parts.

Si théoriquement l'épargnant-investisseur peut perdre toute sa mise, "quand vous mettez 5.000 euros dans un produit dans lequel il y a 2.500 entreprises, votre risque est extraordinairement réduit", assure Nicolas Dufourcq. Toutefois, "la valeur minimale de la part sera de quelques milliers d'euros", ce qui devrait exclure bon nombre de petits épargnants d'un produit qui sera distribué par "la gestion de fortune, les assureurs, les banques et le digital", selon lui.

Selon son bilan d'activité, les crédits et les aides accordés par Bpifrance l'an dernier ont atteint 18,7 milliards d'euros, soit une hausse de 7%. Les crédits d'investissement ont progressé de 8% à 8,1 milliards, et les crédits à court terme de 6% à 9,3 milliards.

OC avec AFP