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La livre sterling victime d'un "Krach éclair"

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La livre sterling a été victime d'un "Flash crash" vendredi matin et a chuté de plus de 6% en l'espace de deux minutes.

Que s'est-il passé ce vendredi matin sur la livre sterling? Voilà la question que se posent tous les investisseurs après que la devise britannique a soudainement chuté de 6,1% face au dollar en l'espace de deux minutes (voir graphique ci-dessous). Elle est ponctuellement descendue à 1,1841 dollar, soit un nouveau plus bas depuis 1985, avant de se redresser autour de 1,24 dollars. À l'égard de l'euro, la livre a connu un plongeon similaire: la monnaie unique a atteint 94,15 pence au même moment, un niveau inédit depuis début 2009, contre 88,42 pence un peu plus tôt. Des courtiers perplexes évoquent des raisons techniques, sur fond de craintes d'un "Brexit dur" ravivées par des propos du président français François Hollande, affirmant que l'UE devait faire preuve de "fermeté" face à Londres. Mais d'autres intervenants ont évoqué un "Fat Finger", la maladresse d'un seul homme, comme une faute de frappe par exemple, pour interpréter cette chute brutale, qui aurait été ensuite accentuée par des algorithmes.

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- © TradingSat

Une devise sous pression

En tout cas, la livre n'avait pas été aussi secouée depuis l'annonce des résultats du référendum du 23 juin sur le Brexit, qui l'avaient fait glisser de 10% et provoqué le chaos sur les marchés financiers de la planète. Elle était déjà sous forte pression cette semaine, après l'annonce par la Première ministre britannique, Theresa May, du lancement d'ici fin mars 2017 de la procédure de sortie de l'Union européenne par le Royaume-Uni.

Mais de là à dégringoler autant... "Ce qui s'est passé était insensé - appelez cela un krach éclair - mais des mouvements de cette ampleur montrent jusqu'où la monnaie peut descendre", a réagi Naeem Aslam, analyste de Think Markets, dans une note citée par l'agence Bloomberg News. "La livre sterling est hantée par les craintes d'un Brexit dur".

Une chute inévitable

Raison technique ou non, un tel krach apparaît à certains inévitable alors que se dessine la perspective d'un divorce sans compromis sur le plan économique avec Bruxelles, qui serait le pire scénario pour les milieux d'affaires, avec à la clé la possible perte de l'accès au marché unique.

"Ce n'était qu'une question de temps avant que ne survienne un plongeon de cette ampleur", a affirmé auprès de l'AFP Yosuke Hosokawa, de Sumitomo Mitsui Trust Bank. "Les éléments négatifs se sont accumulés jusqu'à ce que la digue cède. Nous n'avons pas encore vu le pire, le record de 31 ans (face au dollar) peut désormais être battu".

On en est tout de même encore loin: la livre était descendue à 1,05 dollar début 1985, quand le billet vert était dopé par les "Reaganomics", politique de déréglementation du président américain Ronald Reagan. 

S.B. avec AFP