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Face à la grogne des actionnaires, Facebook renonce à modifier la structure de son capital

Facebook renonce à modifier la structure de son capital

Facebook renonce à modifier la structure de son capital - Josh Edelson - AFP

Facebook ne créera finalement pas une troisième catégorie d'actions non assorties de droits de vote, après la gronde de certains actionnaires, qui risquaient d'être fortement dilués par cette opération.

Les actionnaires de Facebook ont finalement obtenu gain de cause. Le réseau social a renoncé à créer une nouvelle catégorie d'actions qui aurait permis à son patron-fondateur Mark Zuckerberg de pérenniser son contrôle sur le groupe. L'an dernier, Facebook avait annoncé son intention de changer la structure de son capital pour lui permettre de "prolonger la durée pendant laquelle M. Zuckerberg maintient son contrôle de la majorité des droits de vote".

Mark Zuckerberg contrôle la ligne stratégique de Facebook grâce à une structure reposant sur deux types de titres: les actions de classe A, celles qui sont cotées en Bourse, et les actions de classe B, non cotées et à droits de vote préférentiels, dont il détient plus de la majorité. Le groupe avait toutefois prévu de créer une troisième catégorie d'actions non assorties de droits de vote ("classe C"). Elles auraient été distribuées à ses actionnaires existants sous forme de dividende exceptionnel (à hauteur de deux nouveaux titres pour un détenu) et cotées en Bourse, ce qui serait revenu à diviser par trois la valeur à laquelle s'échangent les actions.

35 à 75 millions d'actions vendues dans moins de 18 mois

Selon le PDG du groupe, cela lui aurait aussi permis de financer ses projets philanthropiques tout en conservant une structure de droits de vote qui selon lui avait été bénéfique au groupe par le passé. Mais vendredi, Mark Zuckerberg a indiqué que ce changement n'était plus nécessaire. "Depuis un an et demi, Facebook a réalisé de bonnes performances et la valeur de nos titres a crû à tel point que je peux totalement financer nos actions philanthropiques tout en gardant le contrôle des droits de vote pour encore au moins 20 ans", a indiqué l'intéressé sur sa page Facebook.

Mark Zuckerberg et son épouse Priscilla Chan ont toujours l'intention de donner 99% de leurs actions Facebook à leur fondation au cours de leur vie et accélèrent même le processus, a précisé le dirigeant. Il devrait vendre 35 à 75 millions d'actions dans les 18 mois qui viennent pour financer des projets, notamment dans l'éducation ou la science au travers de la fondation Chan Zuckerberg. Le patron de Facebook a donc demandé au conseil d'administration de retirer le projet de création des nouvelles actions, ce qui a été accepté, a-t-il précisé. Une action en nom collectif avait été engagée en justice contre ce projet et il était probable que Mark Zuckerberg soit appelé à témoigner.

S.B. avec AFP