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Malgré la pandémie, le nombre de milliardaires français a encore grimpé en 2021

Bernard Arnault, le patron et fondateur de LVMH

Bernard Arnault, le patron et fondateur de LVMH - Eric Piermont - AFP

Bernard Arnault, le propriétaire de LVMH, reste largement en tête du palmarès, avec une fortune estimée à 157 milliards d'euros, selon le dernier classement des grandes fortunes de Challenges.

Le patrimoine cumulé des 500 plus grandes fortunes de France a augmenté de 30% en un an, selon le classement à paraître jeudi du magazine Challenges, qui a dénombré 109 milliardaires français cette année, contre 95 l'an dernier. Il y a dix ans, en 2011, le nombre de milliardaires français était de "seulement" 51. Et dans la première édition de ce palmarès en 1996, Challenges n'en dénombrait que 16.

Le classement est dominé pour la cinquième année consécutive par Bernard Arnault, le patron de LVMH, première capitalisation boursière d'Europe. La forte reprise du luxe au second semestre 2020, porté par l'Asie, a fait s'envoler les cours de bourse des géants du secteur dont LVMH (Vuitton, Dior...) et Kering (Gucci, Saint Laurent...), et donc le patrimoine de leurs dirigeants actionnaires.

Selon le magazine, qui a effectué son calcul en fonction des actifs professionnels des personnalités entre juin 2020 et juin 2021, le montant de la fortune des 500 plus riches du pays "tutoie désormais les 1.000 milliards d'euros". "Ce sont les plus fortes progressions annuelles jamais enregistrées par notre palmarès, mis en place en 1996", a indiqué Challenges.

Symbole de cette envolée des patrimoines professionnels, la fortune minimale pour intégrer le classement des 500 plus riches de France ne cesse de progresser. Il faut désormais détenir au minimum 180 millions d'euros de patrimoine professionnel, contre 60 millions d'euros en 2011 et 14 millions en 1996.

La fortune de Bernard Arnault bondit de 57% sur un an

Comme chaque année depuis 2017, quand il a dépassé l'héritière de L'Oréal Liliane Bettencourt, Bernard Arnault et sa famille sont en tête, avec une fortune estimée à plus de 157 milliards d'euros. Une progression de 55 milliards d'euros, soit 57% par rapport à juin 2020. "Cette hausse représente, à elle seule, un quart de la progression des valorisations de l’ensemble de notre palmarès", souligne Challenges.

Le PDG de LVMH a même été quelques heures en mai l'homme le plus riche du monde, devant l'Américain Jeff Bezos (Amazon), au gré de l'évolution des cours qui font varier leur fortune en temps réel. "Les crises nous rendent plus forts", avait déclaré fin avril Bernard Arnault en commentant les bons résultats financiers de LVMH, numéro un mondial du luxe.

Suivent la famille Hermès (81,5 milliards d'euros), celle des Bettencourt (71,4 milliards), et en quatrième et cinquième position celles d'Alain et Gérard Wertheimer, héritiers de Chanel, et de François Pinault, fondateur de Kering, aujourd'hui dirigé par son fils François-Henri.

Le fondateur d'eBay Pierre Omidyar, huitième, double sa fortune estimée entre 2020 et 2021, alors que les confinements ont dopé le commerce en ligne des articles d'occasion.

Un "enrichissement indécent"

"Les dix premiers, ceux dont la fortune dépasse les 13 milliards d'euros, ont vu leur patrimoine bondir de 37%. Les 490 autres ont vu le leur n'augmenter +que+ de 25 %", note Challenges.

Autre enseignement cette année, la présence de plus en plus importante dans le classement des fondateurs de licornes, ces sociétés valorisées plus d'un milliard et non cotées en Bourse. Le magazine dénombre ainsi une vingtaine de ces actionnaires fondateurs (BlaBlaCar, Contentsquare, Dataiku, Doctolib, ManoMano, OVH...). C'est par exemple le cas de Jonathan Cherki, le fondateur de Contentsquare, dont la fortune professionnelle représente désormais 2 milliards d'euros, après l'entrée au capital de Contentsquare du fonds Softbank via une levée de fonds record de 500 millions d'euros en mai dernier.

Avec la crise du Covid, le débat autour de la taxation des plus riches se renforce en France et ailleurs. Samedi, l'association altermondialiste Attac a d'ailleurs visé directement Bernard Arnault en peignant en noir des vitrines de la Samaritaine, grand magasin de LVMH à peine rouvert à Paris, pour dénoncer "l'enrichissement indécent des milliardaires pendant la crise sanitaire".

https://twitter.com/jl_delloro Jean-Louis Dell'Oro avec AFP Rédacteur en chef adjoint BFM Éco