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L'héritière de Korean Air ira en prison pour son caprice

Cho Hyun-Ah, 40 ans, était poursuivie pour avoir contrevenu aux règles de sécurité aérienne, obstruction au cours de la justice et agression d'un membre d'équipage.

Cho Hyun-Ah, 40 ans, était poursuivie pour avoir contrevenu aux règles de sécurité aérienne, obstruction au cours de la justice et agression d'un membre d'équipage. - JUNG YEON-JE - AFP

Mécontente du service à bord, la fille du patron de la compagnie coréenne avait fait faire demi-tour à l'avion qui la transportait. Elle a été condamnée jeudi à un an de prison.

Rarement une noix ne sera autant restée en travers de la gorge de son propriétaire. Cho Hyun-Ah, l'héritière de la compagnie aérienne Korean Air (KAL), a en effet été condamnée jeudi à un an de prison par la justice sud-coréenne, au terme d'un scandale qui a fait le tour du monde. Fille du patron de la compagnie, elle était poursuivie pour avoir contrevenu aux règles de sécurité aérienne, obstruction au cours de la justice et agression d'un membre d'équipage. Le parquet avait requis trois ans de prison à son encontre.

L'affaire, qui a fait un tollé en Corée du Sud, remonte au 5 décembre: Cho Hyun-Ah avait exigé le débarquement du chef de cabine d'un vol New York-Séoul, contraignant l'appareil à revenir à son point de stationnement afin qu'il puisse descendre. Alors cadre dirigeante de la compagnie, elle s'était offusquée de s'être vu servir des noix de macadamia qu'elle n'avait pas demandées, de surcroît présentées non dans un bol mais...dans leur sachet.

Le comportement des "fils de puissants" au coeur du scandale

Le tribunal a estimé que la prévenue avait illégalement modifié le plan de vol de l'avion, partant du principe que l'appareil pouvait être considéré comme étant "en vol" à partir du moment où il était en mouvement. L'ancienne vice-présidente s'est comportée "comme s'il s'agissait de son propre avion privé", a noté le tribunal. "Il est peu probable que les noix aient été si mal servies".

Cho Hyun-Ah avait plaidé non coupable de la plupart des chefs pesant sur ses épaules, y compris d'avoir agressé le chef de cabine, Park Chang-Jing. Celui-ci a raconté qu'elle l'avait contraint à s'agenouiller et à demander son pardon tout en le frappant avec un manuel de bord.

Cet incident s'est transformé en énorme scandale. L'opinion publique y a vu la quintessence du comportement arrogant des fils et filles de puissants patrons de "chaebols", ces conglomérats qui dominent l'économie sud-coréenne, et auxquels tout serait dû. Comme Cho Hyun-Ah, ces héritiers se voient nommés à de hautes fonctions au sein de la société familiale après une période d'apprentissage qui est souvent de courte durée.

L'esclandre a fait les titres de la presse nationale mais aussi internationale, si bien que des éditorialistes sud-coréens ont en outre accusé Cho Hyun-Ah d'avoir ridiculisé la Corée du Sud.

Y.D. avec AFP