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Les conseils racistes d'Air China à ses passagers qui partent à Londres

Air China aurait formulé des recommandations racistes.

Air China aurait formulé des recommandations racistes. - Paul J. Richards - AFP

Un député britannique s'est plaint de certaines recommandations faites par la compagnie aérienne à ses voyageurs. Dans un article du magazine distribué à bord de ses avions, elle recommande d'éviter certains quartiers de la capitale britannique pour des raisons ethniques.

Un député britannique accusé Air China de faire des recommandations "racistes" à ses voyageurs. Dans "Wings of China", le magazine mis à la disposition des passagers à bord de ses avions, la compagnie aérienne chinoise dresse un étonnant portrait de la capitale du Royaume-Uni: "Londres est de manière générale une destination sûre. Cependant, des précautions sont nécessaires lorsqu'on se rend dans des zones principalement peuplées d'Indiens, de Pakistanais et de personnes noires". "Nous conseillons aux touristes de ne pas sortir seuls la nuit, et aux femmes d'être toujours accompagnées", peut-on encore lire.

Ces recommandations ont suscité une forte réaction du député londonien Virendra Sharma, originaire d'Inde et qui a émigré au Royaume-Uni dans les années 1960. "Je suis choqué et consterné de voir qu'aujourd'hui encore, certaines personnes considèrent comme acceptable d'écrire des affirmations aussi manifestement fausses et racistes", a déclaré le parlementaire dans un communiqué.

"J'ai soulevé cette question à l'ambassadeur chinois, et demandé à ce qu'il s'assure que des excuses soient rapidement fournies par Air China", a indiqué Virendra Sharma, qui a également réclamé que le magazine soit retiré des avions.

Le directeur chargé de la publicité de la compagnie aérienne, Xu Yuanchun, a déclaré à l'AFP que des vérifications étaient en cours, ajoutant qu'"Air China comptait des dizaines de magazines et qu'il était difficile de vérifier l'intégralité du contenu de chacun".

BBC China affirme que les magazines avec ces recommandations racistes ont été rappelés.

Une polémique en période de tensions

La polémique intervient alors que Pékin et Londres traversent une période de tensions dans leurs relations bilatérales. La Première ministre, Theresa May, est revenue cette semaine à Londres du sommet du G20 en Chine, où elle a défendu dimanche son choix de reporter jusqu'à l'automne sa décision finale sur un projet nucléaire financé en partie par des investisseurs chinois.

Le gouvernement britannique avait surpris en annonçant fin juillet qu'il allait encore "examiner avec soin" pendant plusieurs mois le projet de construction de deux réacteurs EPR à Hinkley Point, dans le sud-ouest de l'Angleterre. L'ambassadeur chinois à Londres a exhorté début août le Royaume-Uni à donner son feu vert "le plus tôt possible", laissant entendre que les liens bilatéraux souffriraient dans le cas contraire.

D. L. avec AFP