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La Chine annonce l’ouverture de son marché automobile d’ici à 2022

L'agence de planification chinoise a décidé de lever les barrières limitant l'accès des constructeurs étrangers à son marché automobile.

Les constructeurs automobiles étrangers peuvent se réjouir. La Chine va lever d'ici 2022 les restrictions les empêchant de détenir une participation majoritaire dans une filiale implantée dans le pays, a annoncé la puissante agence de planification chinoise (NDRC), signal d'une ouverture accrue du premier marché automobile mondial.

Pour rappel, les groupes étrangers ne peuvent actuellement posséder plus de 50% d'une entité dans le secteur automobile chinois. À titre d'exemple, afin de vendre ses modèles sur le marché chinois, le groupe français PSA (Peugeot, Citroën, DS) est allié depuis la fin des années 1980 à Dongfeng Motor Corporation. De même, le groupe Volkswagen écoule certains de ses modèles Volkswagen et Skoda via co-entreprise incluant SAIC Motor. 

Or ce plafond de la participation sera supprimé dès cette année pour la production de "véhicules à énergie nouvelle" (électriques et hybrides, ndlr), a annoncé la puissante agence de planification chinoise (NDRC), alors que Pékin s'apprête à muscler la production de "véhicules verts" via des quotas de ventes imposés aux constructeurs.

La limite sera ensuite levée d'ici à 2020 pour les entités produisant des véhicules commerciaux, et d'ici 2022 pour la production des voitures individuelles, a précisé la NDRC.

"Toutes les restrictions seront supprimées" 

"Après cinq années de transition, toutes les restrictions auront été supprimées", ont insisté les autorités. À partir de 2022, les investisseurs étrangers pourront également s'engager dans plus de deux coentreprises dans le secteur automobile. 

S'exprimant la semaine dernière devant un forum international, le président Xi avait promis un assouplissement de l'encadrement des capitaux étrangers dans les industries automobile, navale et aéronautique, mais sans dévoiler de calendrier.

Les États-Unis et l'Union européenne (UE) se plaignaient de longue date de ces restrictions, réclamant une plus grande ouverture du marché chinois dans ces industries encore dominées par des groupes étatiques. Xi Jinping avait par ailleurs dévoilé la semaine dernière l'intention de la Chine réduire "considérablement" cette année les droits de douane sur les voitures importées.

28,9 millions de véhicules vendus l'an dernier

La Chine est le plus grand marché automobile du monde, avec 28,9 millions de véhicules vendus en 2017, selon la fédération professionnelle CAAM. En dépit de la contrainte de s'associer à des groupes chinois, les marques étrangères s'y taillent toujours la part du lion, avec environ 55% du marché au premier trimestre 2018.

Sur l'ensemble du premier trimestre, les ventes automobiles chinoises se sont établies en progression de 2,8% sur un an, en phase avec la croissance plutôt décevante de l'année 2017 dans son ensemble (+3%) mais très loin de l'envolée de 14% enregistrée en 2016.

A.M. avec AFP