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Boeing 787 : l'enquête cible le système électrique

C'est un avion de ce type qui a du atterrir en urgence.

C'est un avion de ce type qui a du atterrir en urgence. - -

L'enquête sur les avaries du Boeing 787 Dreamliner vient de débuter. Aucun appareil ne sera autorisé à décoller avant la fin des investigations, un coup dur pour les compagnies aériennes.

Alors que les cinquante Boeing 787 en service dans le monde sont désormais rivés au tarmac, l'enquête sur les avaries du Dreamliner s'intensifie vendredi avec l'arrivée au Japon d'experts américains venus inspecter le système électrique suspect de l'appareil qui s'est posé en urgence mercredi.

La Federal Aviation Administration (FAA), autorité américaine du secteur aérien, suivie de ses homologues de pays européens concernés, a interdit jusqu'à nouvel ordre l'exploitation des Boeing 787 à cause de doutes sur la sûreté des batteries lithium-ion qui les équipent. Les Boeing 787 ne pourront redécoller que lorsque les enquêtes en cours auront confirmé l'absence de danger.

Les Etats-Unis ont lancé un enquête approfondie sur le Dreamliner, avion de dernière génération, en raison d'une série anormale d'incidents survenus sur les exemplaires de compagnies japonaises ces deux dernières semaines.

Départs de feu inexpliqués

Un Boeing 787 d'All Nippon Airways a dû atterrir en urgence mercredi à Takamatsu après la détection à bord de fumée et d'une forte odeur provenant d'une batterie lithium-ion située dans le compartiment électrique.

Un autre problème similaire, accompagné d'un départ de feu, s'était produit une semaine auparavant sur un Dreamliner de Japan Airways après son atterrissage à Boston. Ces similitudes ont jeté le doute sur les batteries, fabriquées par la firme nippone GS Yuasa, et le système dans lequel elles sont intégrées par le groupe français Thales.

Les investigations se concentrent actuellement sur ces équipements électriques. La batterie en question a subi des dégâts très visibles selon les images montrées par les médias nippons: elle est noircie et gonflée et a perdu une grande quantité de son électrolyte liquide inflammable.

Coup dur pour les compagnies

L'enquête pourrait de fait prendre des semaines compte-tenu de la complexité du système, un sale coup pour les compagnies japonaises qui avaient commencé à exploiter intensivement le Boeing 787.

Elles n'ont d'autre choix pour le moment que d'annuler des vols, faute de disposer de suffisamment d'appareils de remplacement, un manque à gagner qui pourrait se voir dans leurs résultats financiers.

Outre les deux incidents de batterie, cinq autres avaries se sont produites sur des exemplaires japonais du dernier-né de Boeing en deux semaines.

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A. G. avec AFP