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Les chaînes cinéma d'Orange restent déficitaires malgré Game of Thrones 

"Game of thrones" ne sera plus diffusée sur Canal Plus ou C8

"Game of thrones" ne sera plus diffusée sur Canal Plus ou C8 - HBO

OCS va continuer à diffuser les séries à succès de HBO, mais au prix fort. L'équilibre, initialement promis pour 2015, puis 2017, est encore reporté.

En 2012, peu après son arrivée à la tête d'Orange, Stéphane Richard a remis à plat la stratégie dans les contenus mise en place par son prédécesseur Didier Lombard. Il a fermé la chaîne de football, et refondu la chaîne consacrée au cinéma et aux séries. Il a cédé 33,33% de son capital à Canal Plus, et surtout a revu sa commercialisation.

Initialement, la chaîne était réservée aux abonnés d'Orange, servant de produit d'appel pour recruter des clients. Désormais, la chaîne est disponible auprès de tous les opérateurs télécoms, ainsi que de CanalSat. Au passage, elle a changé de nom: Orange Cinéma Séries est devenu OCS afin de faire disparaître la marque Orange. 

Coup de bol

Cette stratégie a été un succès commercial. Le nombre d'abonnés a quintuplé, pour atteindre aujourd'hui 2,6 millions. Les abonnés Orange, qui représentaient la totalité des revenus, n'en représentent plus que 42% en 2015.

Surtout, ce succès est dû aux séries de HBO, que la chaîne a eu le flair de diffuser dès sa création en 2008, à une époque où les séries n'étaient pas encore à la mode. Coup de bol: les séries de HBO (Westworld, Girls et surtout Game of Thrones) sont les plus populaires du moment...

Grand soulagement

Le contrat avec HBO est donc devenu clé pour la chaîne. C'est donc avec grand soulagement que l'opérateur téléphonique l'a renouvelé mardi 21 mars. D'autant que d'autres lorgnaient aussi sur les séries de HBO, comme Canal Plus ou SFR (qui détient 49% de ce site web).

Pour conserver cette pépite, Stéphane Richard a dû sortir son carnet de chèques: selon le Monde, le contrat s'élèverait à 30 millions d'euros par an. Le contrat précédent (d'une durée de cinq ans et qui s'achevait en 2018) s'élevait à seulement une dizaine de millions d'euros.

Toutefois, en retour, Orange a obtenu plus de droits: il sera le seul diffuseur des séries de HBO, en payant comme en gratuit. Jusqu'à présent, il partageait les droits: les séries, après être passées sur OCS, étaient diffusées en payant sur Canal Plus, puis parfois en gratuit (comme Game of thrones sur C8 ou True blood sur NT1).

Si OCS met le paquet sur les séries, la chaîne a un peu levé le pied sur les films de cinéma par rapport au passé (son budget d'achat de films avait grimpé jusqu'à 57 millions d'euros en 2010). Elle a renoncé à son contrat cadre (output deal) avec Warner (qui coûtait plus de 20 millions d'euros par an), puis avec la MGM. Mais elle a conclu un accord en 2015 pour diffuser les films de Sony.

Réduction des pertes

Malgré ce succès commercial, les chaînes restent déficitaires. Toutefois, les pertes, qui oscillaient auparavant entre 50 et 70 millions d'euros par an, se sont réduites à 19,5 millions d'euros en 2015. Reste que ces pertes sont minorées: en effet, Orange garantit à OCS un chiffre d'affaires minimal (21,5 millions d'euros en 2012) quelque soit le nombre réel d'abonnés...

Reste que l'équilibre, autrefois promis pour 2015 puis 2017, a encore été repoussé: "la renégociation anticipée du partenariat avec HBO reporte naturellement ce point d’équilibre, qui reste cependant un objectif pour OCS", indique un porte-parole d'Orange.

A noter que l'accord conclu avec Canal Plus en 2011 plafonne les pertes supportées par la chaîne cryptée. Certains coûts ne sont donc supportées uniquement par Orange.

Les résultats d'OCS SNC

Chiffre d'affaires (en millions d'euros)
2012: 34,4 dont Orange 65% 2013: 51,6 dont Orange 59% 2014: 61,4 dont Orange 51% 2015: 83,5 dont Orange 42%

Résultat net (en millions d'euros)
2012: -34,1 2013: -61 2014: -29 2015: -19,5

Abonnés (en fin d'année)
2011: 459.165 2012: 846.701 2013: 1.887.000 2014: 2.313.000 2015: 2.427.000 2016: 2.600.000

Effectif moyen
2012: 50 2013: 61 2014: 60 2015: 49

Source: comptes sociaux

Pré-achats de films français (en millions d'euros)
2008: 4,93 2009: 7,22 2010: 23,38 2011: 20,43 2012: 18,52 2013: 11,56 2014: 27,15 2015: 20,9

Source: CNC

NB: OCS SNC a reçu le fonds de commerce d'Orange Cinéma Séries en avril 2012

Jamal Henni