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Le fondateur de Playboy, nouvelle star d'une série d'Amazon

Hegh Hefner est un patron à la vie personnelle débridée.

Hegh Hefner est un patron à la vie personnelle débridée. - Charley Gallay - AFP

Le géant du commerce en ligne va produire une série sur la folle vie d'Hugh Hefner. 13 épisodes sont prévus.

Amazon va produire une série télévisée sur Hugh Hefner. Ce documentaire va raconter comment, depuis ses débuts comme simple journaliste, il a bâti un empire à partir de son magazine érotique Playboy. "American Playboy: The Hugh Hefner Story" puise dans 17.000 heures de films d'archives et dans 2.600 carnets de note de Hefner et promet de révéler des anecdotes encore inconnues de sa vie haute en couleur.

La série débutera dans l'Amérique d'après-guerre pour mener les spectateurs jusqu'au lancement de Playboy en 1953 puis à travers les six décennies suivantes de la vie et carrière du charismatique fondateur de ce magazine connu pour ses mannequins dénudées. Les 13 épisodes commandés seront diffusés sur le service par abonnement Amazon Prime aux États-Unis, en Grande-Bretagne, Allemagne, Autriche et Japon l'an prochain et seront disponibles sur l'application Amazon Video.

Une vie personnelle débridée 

"Hugh Hefner est une personnalité mythique dans le monde entier mais la plupart des gens ne sont malgré tout peut-être pas conscients de l'impact qu'il a eu sur certaines des révolutions sociales les plus importantes de ce pays", a déclaré Conrad Riggs, l'un des dirigeants d'Amazon Studios, dans un communiqué.

Le truculent nonagénaire à la vie personnelle débridée - outre trois épouses il a eu de multiples "bunnies" pour compagnes, souvent des relations multiples concomitantes - est une personnalité controversée, défenseur des droits civiques, de la liberté sexuelle et du mariage homosexuel notamment, décrié par l'Amérique puritaine.

Des fêtes légendaires

Playboy Enterprises, maison mère du magazine mais également d'un site internet entre autres déclinaisons médias, a annoncé en mars étudier une éventuelle cession, qui pourrait atteindre 500 millions de dollars. Le tirage du magazine, dont Marilyn Monroe a été la première Playmate en double page centrale en 1953, a culminé en 1972 à sept millions d'exemplaires, avant de s'éroder, se stabilisant aujourd'hui à quelque 800.000 exemplaires.

Hefner est aussi célèbre pour sa Playboy Mansion de Beverly Hills, demeure aux fêtes légendaires et débridées. Un accord a été passé récemment pour la vendre à un homme d'affaires américain, fils d'un milliardaire qui a notamment racheté la marque de gâteaux Twinkie. La Playboy Mansion n'est pas exempte de controverses: deux femmes accusent l'ex-star de télévision Bill Cosby, ami de Hefner, de les y avoir agressées sexuellement.

D. L. avec AFP