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Le chinois Fosun, déjà propriétaire du Club Med, en passe de racheter Thomas Cook

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- - Greg Baker- AFP

Fosun, premier actionnaire de Thomas Cook avec 17% du capital, ne vise que les activités de tour-opérateur et pas la compagnie aérienne. Le voyagiste britannique se dirigerait vers une scission, ce qui lui permettrait de sortir de l'ornière.

Le voyagiste britannique Thomas Cook a annoncé lundi mener des discussions avec le chinois Fosun "après avoir reçu une approche préliminaire", mais "il n'est pas certain que cette approche débouchera sur une offre formelle", selon un communiqué publié en réponse à des informations de presse.

La presse britannique évoque depuis des semaines l'hypothèse d'une offre du chinois, premier actionnaire de Thomas Cook avec 17% du capital.

Fosun, déjà propriétaire du Club Med, ne vise que les activités de tour-opérateur et pas la compagnie aérienne de Thomas Cook, l'autre grande activité du groupe britannique, qu'il a déjà mise en vente. Les règles européennes empêchent en effet un actionnaire non-européen de détenir majoritairement une compagnie aérienne.

Une dette élevée

Thomas Cook, société née il y a 178 ans, se dirigerait vers une scission, ce qui lui permettrait de sortir de l'ornière alors qu'il est confronté à des conditions de marché particulièrement difficiles et à une dette élevée.

Le groupe avait annoncé une spectaculaire perte nette de près de 1,5 milliard de livres au cours du premier semestre (achevé fin mars). Il avait mis ses difficultés notamment sur le compte du Brexit dont les incertitudes conduisent les Britanniques à repousser leurs vacances.

L'annonce de discussions avec Fosun réjouissait par ailleurs le marché. A la Bourse de Londres vers 08H00 GMT, le titre de Thomas Cook bondissait de 17,35% à 18,90 pence.

C.C. avec AFP