BFM Business

Des robots vont bientôt enseigner l'anglais aux enfants japonais

Le gouvernement japonais veut ouvrir les enfants aux langues étrangères.

Le gouvernement japonais veut ouvrir les enfants aux langues étrangères. - Yoshikazu Tsuno - AFP

Le gouvernement japonais veut développer l'enseignement de l'anglais dans les écoles. Faute d'avoir des instituteurs compétents en langue étrangère, cette tâche va être confiée à des robots, dans le cadre d'une expérimentation.

Le gouvernement japonais a décidé de se tourner vers les technologies pour tenter d'intéresser les élèves aux langues étrangères dans un archipel peu polyglotte. Un projet pilote sera mené dans 500 écoles à partir de la rentrée scolaire prochaine, en avril 2019, pour un budget d'environ 250 millions de yens (près de 200.000 euros), a expliqué mardi un porte-parole du ministère de l'Education. 

"Les robots qui sont déjà sur le marché disposent de plusieurs fonctions, par exemple ils peuvent vérifier la prononciation de chaque étudiant", a-t-il souligné. La pertinence de cette méthode peut sembler discutable, mais les établissements de l'archipel peinent à trouver des instituteurs compétents en anglais et n'ont pas suffisamment d'argent pour recruter des assistants dédiés à cette matière.

L'anglais obligatoire dès 10 ans

"D'autres mesures sont prévues", comme l'utilisation de tablettes ou encore la mise en place des leçons en ligne avec des professeurs, en chair et en os cette fois, dont l'anglais est la langue maternelle, a ajouté le représentant du ministère.

Certaines écoles japonaises ont déjà pris les devants et recruté des robots, en prévision de l'entrée en vigueur en 2020 de nouvelles règles rendant obligatoire l'enseignement de l'anglais à partir de l'âge de 10 ans, contre 12 ans aujourd'hui.

Le Japon n'est pas le seul pays qui met à contribution les robots pour s'occuper de l'éducation des enfants. En 2011, la Corée du Sud a déployé une trentaine de robots EngKey dans les écoles primaires pour que les enfants découvrent les rudiments de l'anglais.

Le chinois AvatarMind a développé iPal, un robot à l'allure enfantine. En plus de tenir compagnie aux enfants, il parle chinois et anglais, donne des petits cours de maths, plaisante et propose des jeux.

C.C. avec AFP