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Pétrole: le cours recule fortement à cause des indicateurs chinois moroses

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- - YASSER AL-ZAYYAT;

Les prix du pétrole ont fortement reculé vendredi, pénalisés par des inquiétudes au sujet de la croissance mondiale.

Après avoir connu un sursaut jeudi, les cours ont reculé ce vendredi. Le baril de Brent pour livraison en février a clôturé à 60,28 dollars sur l'Intercontinental Exchange de Londres. Une baisse de 1,17 dollar par rapport à la clôture de jeudi. Sur le Nymex, le baril de WTI pour janvier a perdu 1,38 dollar à 51,20 dollars.

"Une série de statistiques économiques chinoises moroses a déclenché des prises de bénéfices avant le week-end", a fait remarquer Stephen Brennock, analyste chez PVM. Les ventes de détail et la production industrielle dans le pays ont ralenti en novembre, ce qui est de mauvais augure pour l'économie du pays et au-delà pour la croissance mondiale. S'ajoutent à ces chiffres des indicateurs préoccupants en zone euro, où la croissance du secteur privé est au plus bas depuis quatre ans en décembre, selon l'indice PMI de Markit.

Toute mauvaise nouvelle pour l'économie mondiale fait craindre aux investisseurs sur le marché pétrolier une baisse de la demande de brut, néfaste pour le cours notamment compte tenu de l'abondance de l'offre. Cet accès de faiblesse des cours du pétrole intervient alors que de nombreux analystes doutent de la capacité des prix à relever franchement la tête.

Les investisseurs attendent en particulier de voir l'impact de la baisse de production décidée début décembre par l'Opep et ses partenaires, Russie en tête. Ils se sont engagés à une réduction de 1,2 million de barils par jour à compter de janvier. Objectif: faire remonter des prix plombés par une offre trop abondante.

"Même si les baisses de production doivent soutenir les prix du pétrole à court terme, la hausse de la production de schiste américain, la possible nouvelle escalade des tensions commerciales sino-américaines et les craintes sur la croissance mondiale constituent un ensemble de vents contraires", a résumé Lukman Otunuga, analyste chez FXTM.

Depuis la réunion de l'Opep le 7 décembre dernier, le cours du Brent a perdu 2,3% et le WTI 2,7%.

Sandrine Serais avec AFP