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La Tour Eiffel se refait une beauté

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Ce mardi 31 mars, la Tour Eiffel a 120 ans. Et pour fêter cet anniversaire, l'édifice s'offre quelques coups de pinceau. Zoom sur une opération qui va durer... un an et demi !

Symbole de Paris et de la France, la Tour Eiffel est l'un des monuments les plus visités au monde. En 2008, la Dame de fer s'est même offert un nouveau record de fréquentation, avec plus de 6,9 millions de visiteurs. Cette année, alors qu'elle fête ses 120 ans - elle fût inaugurée le 31 mars 1889 pour l'Exposition universelle - elle sera repeinte de haut en bas, et son restaurant, rénové.

25 peintres, 60 tonnes de peinture, 50 km de cordes...

Repeinte en moyenne tous les 7 ans depuis sa construction, la Tour Eiffel a changé plusieurs fois de couleur : du brun-rouge, elle est passée à l'ocre jaune, pour arriver au bronze d'aujourd'hui. Cette peinture antirouille, en plusieurs couches, est indispensable pour protéger de l'oxydation les 10 000 tonnes de fer puddlé qui constitue le monument. Ce mardi 31 mars, est lancée la 19ème campagne de peinture de l'édifice. Pendant un an et demi, une équipe de 25 peintres va travailler, en commençant par le sommet pour terminer à la base de l'édifice. Ils utiliseront 60 tonnes de peinture, 50 kilomètres de cordes de sécurité, 2 hectares de filets de protection, 1 500 brosses, 5 000 disques abrasifs, 1 500 tenues de travail... Débuté en décembre 2001, la dernière campagne de peinture s'était achevée en juin 2003.

La rédaction