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INFOGRAPHIES. Comment les vendanges sont devenues plus précoces avec le réchauffement climatique

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Alors que les viticulteurs récoltaient traditionnellement leurs raisins en septembre voire en octobre il y a plusieurs décennies, les vendanges ont désormais de plus en plus lieu à la fin du mois d'août.

10, 15, voire 30 jours d'avance: dans de nombreux terroirs victicoles français, les vendanges de 2020 ont démarré bien plus tôt que prévu. Sur le papier, ces chiffres ne paraissent pas forcément impressionnants mais dans les faits, ils sont exceptionnels.

En Champagne par exemple, les premiers coups de sécateur devraient être donnés vers le 20 août, selon le président du syndicat général des vignerons interrogé par l'Agence France-Presse (AFP). Ce départ battrait ainsi le record de 2011, année où les vendanges avaient commencé le 23 août.

Et la tendance n'est pas nouvelle dans la région. Si on regarde de plus près les dates de vendanges des 50 dernières années, on constate qu'elles ont lieu de plus en plus tôt au fil des décennies.

Le réchauffement climatique responsable ?

Pour l'Observatoire national de la biodiversité (ONB), l'agence gouvernementale qui a rassemblé toutes ces dates, l'explication est simple:

"L'avancée des dates de vendanges est corrélée essentiellement à l'évolution de la température (...) La date des vendanges est donc un marqueur efficace du réchauffement climatique, et de la réaction de la végétation."

Si les spécialistes s'accordent sur le fait que l'évolution du climat est le "facteur principal expliquant la variation de la date de vendanges", l'ONB précise tout de même que d'autres paramètres peuvent être pris en compte: "L'évolution des cépages et de leur génétique, l'évolution des pratiques culturales, l'évolution de la fertilité des sols..."

Le Saint-Emilion également concerné

Car le constat n'est pas uniquement valable pour les vins de Champagne. Dans son étude de novembre 2019, l'ONB analyse d'autres terroirs viticoles comme le célèbre Saint-Emilion.

Dans le Bordelais, l'interprofession CIVB table cette année sur une avance de 15 jours par rapport à la moyenne quinquennale: soit un démarrage autour du 20 août pour les premiers blancs, et du 5 au 10 septembre pour les rouges.

"En 30 ans, on a avancé les vendanges de trois semaines"

Même constat en Alsace où les vendangeurs commenceront leur travail le 24 ou 25 août pour les crémants, et une semaine plus tard pour les vins tranquilles. "En trente ans, on a gagné au minimum trois semaines sur le début des vendanges", résume pour l'AFP Thierry Fritsch, du conseil interprofessionnel des vins d'Alsace (Civa).

Les dates fluctuant énormément d'une année sur l'autre, il vaut mieux se fier à des moyennes décenales pour analyser l'évolution des vendanges sur le long terme. L'ONB a calculé la date moyenne de début des vendanges dans cinq terroirs viticoles: le Champagne, le Saint-Emilion, l'Alsace, le Châteauneuf du Pape et le Tavel.

Les vendanges des années 2010 ont 2 à 3 semaines d'avance sur celles des années 1970

L'infographie ci-dessous rassemble toutes ces données. Choisissez le terroir qui vous intéresse le plus et cliquez sur la courbe pour afficher les dates de début des vendanges. Plus la courbe est basse, plus les vendanges ont lieu tôt dans l'année.

Si la précocité des vendanges résulte d'un phénomène climatique inquiétant, cela ne signifie pas pour autant que les récoltes seront mauvaises. Bien au contraire: la vigne aimant la chaleur, la récolte est attendue en hausse de 6% à 8% en volume par rapport à l'an passé selon les prévisions du ministère de l'Agriculture. Sauf si la sécheresse des sols s'aggravait ou si de violents orages se déclenchaient.

Louis Tanca Journaliste BFMTV