BFMTV

Gironde: les baigneurs appelés à se méfier... des phoques

Un phoque photographié dans la Somme en 2013

Un phoque photographié dans la Somme en 2013 - Philippe Huguen - AFP

La préfecture du département conseille de rester à bonne distance de ces animaux protégés pour éviter les morsures ou la transmission de maladies.

La préfecture de Gironde lancera en juin une campagne d'information à destination des baigneurs estivaux pour les sensibiliser aux dangers potentiels des contacts avec les phoques. Ces animaux sont en effet de plus en plus nombreux sur les plages du département.

La campagne, qui prendra la forme de "fiches d'information" envoyées aux mairies, services de secours et établissements de santé, et affichées dans les offices de tourisme, campings et sur les plages, est organisée en partenariat avec l'observatoire rochelais Pelagis, qui étudie les mammifères marins.

You et Off, deux animaux très familiers

Depuis plusieurs mois, trois phoques ont été repérés dans le bassin d'Arcachon, mais "on suspecte la présence de quelques autres individus, dans les Landes et dans le fond du bassin d'Arcachon", a indiqué Willy Dabin, membre de Pelagis. Selon lui, "il y aurait eu une dizaine d'interactions problématiques" avec des humains, à savoir des "morsures avec de faibles lésions ou des déchirements de combinaison" de surfeurs.

"Mais ce ne sont pas des agressions: nous sommes en face d'ados joueurs, qui commencent à avoir des comportements sexuels", a-t-il précisé. 

Les surfeurs girondins se sont notamment habitués à la présence de deux phoques, qu'ils ont baptisé You et Off. Ces derniers ont développé un comportement très familier, jouant avec les humains. Les phoques "sont normalement peureux", mais ceux-là "ont été en contacts avec des humains quand ils étaient petits", explique Willy Dabin. Selon lui, ces animaux sont dans une "période transitoire", et devraient rejoindre leurs congénères au large d'ici un an.

Respecter une distance de 50 mètres sur la plage

Willy Dabin préconise de se tenir à une distance de 50 mètres des animaux lorsqu'il sont sur la plage, car sur terre l'animal "peut gagner une dizaine de mètres sur vous assez rapidement". Lorsqu'un animal est signalé dans l'eau, il recommande aux baigneurs d'en sortir.

Les fiches envoyées aux centres de secours et aux établissements de santé (CHU, SAMU...) détailleront les maladies qui peuvent potentiellement être transmises à l'homme par le phoque et indiqueront comment y faire face, indique la préfecture. Les mammifères marins peuvent être porteurs de germes qui se transmettent à l'être humain. La plupart des phoques adultes sont notamment porteurs de mycoplasmes, qui peuvent provoquer la gangrène. Et les jeunes peuvent transmettre la brucellose, qui peut causer des complications sévères.

Parallèlement, les touristes qui s'approcheraient trop près des phoques pourront être verbalisés, en vertu d'un arrêté du 1er juillet 2011, car "les phoques restent des animaux protégés", rappelle la préfecture.
la rédaction avec AFP