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Feu vert pour le transfert à Paris du suspect du dossier Toscan

Un tribunal irlandais a approuvé vendredi la remise aux autorités françaises d'un suspect britannique du meurtre de Sophie Toscan du Plantier, épouse d'un producteur de cinéma, en Irlande en 1996. /Photo d'archives/REUTERS

Un tribunal irlandais a approuvé vendredi la remise aux autorités françaises d'un suspect britannique du meurtre de Sophie Toscan du Plantier, épouse d'un producteur de cinéma, en Irlande en 1996. /Photo d'archives/REUTERS - -

DUBLIN/PARIS (Reuters) - Un tribunal irlandais a approuvé vendredi la remise aux autorités françaises d'un suspect britannique du meurtre de Sophie...

DUBLIN/PARIS (Reuters) - Un tribunal irlandais a approuvé vendredi la remise aux autorités françaises d'un suspect britannique du meurtre de Sophie Toscan du Plantier, épouse d'un producteur de cinéma, en Irlande en 1996.

Le tribunal de Dublin a fait droit à un mandat d'arrêt européen délivré en février 2010 par un juge d'instruction de Paris, Patrick Gachon.

Ce juge avait repris l'enquête menée par la police irlandaise, dans laquelle ce suspect, le journaliste Ian Bailey, a été interrogé deux fois mais jamais formellement mis en cause.

Ian Bailey, actuellement libre, peut faire appel de la décision devant la Cour suprême irlandaise, a dit à Reuters à Paris Alain Spilliaert, avocat de la famille de la victime. Si ce recours est rejeté, Ian Bailey sera transféré en France en vue d'un procès en cour d'assises.

Le magistrat irlandais, Michael Peart, a rejeté dans une décision motivée, dont Reuters a eu copie, plusieurs arguments de droit de la défense du suspect, qui soulevait notamment que ses droits pouvaient être violés.

"Ce tribunal doit présumer et présume que les droits des personnes accusées sont protégés par la loi française conformément aux normes (internationales)", lit-on dans le jugement.

Alain Spilliaert s'est réjoui de la décision.

"C'est un grand soulagement pour la famille car les débats ont été très longs", a dit l'avocat. Le juge d'instruction français a repris l'affaire à partir de 2008 et a fait exhumer le corps de la victime.

ÉLÉMENTS À CHARGE

Sophie Toscan du Plantier, 39 ans, a été retrouvée morte le 23 décembre 1996, quatre jours après son arrivée pour les fêtes de Noël dans une région isolée du sud-ouest de l'Irlande. Son corps, retrouvé à l'extérieur de sa résidence, portait des blessures à la tête.

Ian Bailey, qui résidait près de la victime, a été mis en cause dans un contexte au départ conflictuel avec la France.

L'enquête a mis à jour plusieurs éléments à charge contre Ian Bailey, notamment des témoignages qui n'ont pas été considérés comme des preuves suffisantes par la police irlandaise.

Une femme l'a aperçu près des lieux du crime la nuit du meurtre et Ian Bailey a écrit des articles sur l'affaire jugés très informés, avec des détails connus seulement de la police.

Il a poursuivi une partie de la presse irlandaise pour avoir fait état des soupçons contre lui, mais a perdu son procès.

Une partie des divergences entre les deux pays semble provenir des différences entre les deux systèmes légaux. En France, une mise en cause criminelle ne nécessite que l'existence d'indices "graves et concordants", alors que le système irlandais est a priori plus exigeant.

Padrica Halpin à Dublin, Thierry Lévêque à Paris, édité par Yves Clarisse