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Avalanches: comment se forment les plaques à vent en montagne?

Une avalanche à la station de Tignes a fait quatre morts lundi matin. Le drame pourrait avoir été causé par une plaque à vent. Sur la partie la plus haute du massif, le vent pousse la neige, formant une sorte de corniche. Une couche de neige vient se superposer à celle déjà existante. Les deux sont souvent de structures et de températures différentes et la couche supérieure n’adhère pas à l’inférieure. Invisible, elle est pourtant très instable. Alors sous l’effet d’un choc ou du simple passage d’un skieur, la plaque du dessus peut se détacher, glisser et provoquer une avalanche.