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30 millions d'amis interpelle le monde des courses hippiques après une vidéo sur un abattoir de chevaux

13.000 chevaux ont été abattus en 2016 en France.

13.000 chevaux ont été abattus en 2016 en France. - William West - AFP

Mercredi, l'association L214 a diffusé les images "choquantes" de l'abattage d'anciens chevaux de course. La vidéo a suscité une vive émotion, notamment du côté de la fondation 30 millions d'amis qui tente de sensibiliser le monde des courses hippiques.

La fondation 30 millions d'amis interpelle le monde des courses après la diffusion d'une vidéo de l'association L214 tournée dans un abattoir de chevaux en France, dont la moitié sont des galopeurs et des trotteurs. Ce film de deux minutes, tourné en caméra cachée entre août et novembre au sein de l'abattoir d'Equevillon dans le Jura, affichent les dernières heures de chevaux de trait pour la viande et d’ancien équidés de course. Poulains, chevaux âgés ou blessés apparaissent à l'intérieur d'une écurie puis à l'abattage, où on leur perfore le crâne. Un couteau met fin à leur vie. 

"Eleveurs sans scrupule"

Ces scènes ont suscité de vives réactions sur les réseaux sociaux. La fondation 30 millions d'amis demande dans un courrier adressé jeudi aux dirigeants de France Galop, de la Société Letrot et du PMU "d'offrir une retraite bien méritée aux chevaux de courses" qui "ont rapporté des gains considérables à leur propriétaire" durant leur carrière. 

"Un certain pourcentage des sommes engendrées par les courses pourrait être affecté à leur retraite bien méritée", écrit Reha Hutin, présidente de la Fondation 30 millions d'amis. 

Reha Hutin qui a recueilli dans la ferme de sa Fondation, dans le Cher, "800 chevaux sauvés de l'abattoir ou saisis sur décision de justice à des éleveurs sans scrupules" propose "dans le prolongement de nos actions en faveur des équidés [...] de mettre en place un éventuel partenariat [...] loin de la cruauté des abattoirs qui a tant choqué des millions de personnes". Et d'ajouter: "Je sais que dans votre secteur d'activité, il y a aussi de très belles histoires de personnes qui se soucient de la retraite des équidés et qui seraient très sensibles à un tel projet."

Trois millions d'animaux abattus chaque jour

Sébastien Arsac, cofondateur de L214, assure que "les employés [de l'abattoir] se sont comportés plutôt de façon conforme à la réglementation. Le contrôle de conscience est fait systématiquement" mais "comme ce sont des chevaux, ces images provoquent plus d'émotion que la mort d'un cochon". 

"On donne un nom au cheval. Il a une individualité due à sa proximité avec l'homme. On n'utilise pas le cheval que pour sa viande, on l'utilise dans les centres équestres ou encore les courses", estime-t-il.

Cette vidéo est la onzième enquête de L214 diffusée sur un abattoir ces trois dernières années. "Les images sont choquantes car la violence est inhérente aux abattoirs. Que les abattoirs se conforment à la loi ou non, on ne pourra jamais tuer avec respect un être sensible qui ne veut pas mourir", dit-il.

Selon Sébastien Arsac, 13.000 chevaux sont tués chaque année en France pour la consommation. Toutefois "les chevaux ne sont qu'une petite goutte de sang qui coule dans les abattoirs". Aujourd'hui en France, ce sont plus de trois millions d'animaux qui sont abattus par jour.

Ambre Lepoivre avec AFP