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Un vaisseau russe réussit à s'arrimer à la Station spatiale internationale

Un cliché pris par Soyouz à l'approche de l'ISS, dans la nuit de dimanche à lundi.

Un cliché pris par Soyouz à l'approche de l'ISS, dans la nuit de dimanche à lundi. - Nasa

VIDEO - Le vaisseau transportait à son bord la première astronaute italienne, Samantha Cristoforetti, qui amène avec elle la cafetière "ISSpresso".

Un vaisseau spatial russe Soyouz, avec à son bord la première femme italienne de l'histoire, s'est amarré sans encombres lundi à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé la Nasa. Le vaisseau, qui s'est amarré à 2h49 GMT, transportait en plus de Samantha Cristoforetti un cosmonaute Russe, Anton Chkaplerov, et un astronaute américain, Terry Virts.

Dans la nuit noire des steppes kazakhes, le Soyouz TMA-15M avait quitté le sol de Baïkonour à 21h01 GMT. "Un nouveau vaisseau est arrivé. Il est confirmé que le Soyouz est correctement arrimé" à la Station, au-dessus de l'océan Pacifique, a ajouté la télévision de la Nasa.

A 37 ans, l'astronaute Samantha Cristoforetti, de l'Agence spatiale européenne, est la première femme italienne à se rendre dans l'espace. Les trois nouveaux arrivants vivront à bord de l'ISS jusqu'à la mi-mai 2015. Ils y rejoindront les trois autres astronautes déjà sur place, l'Américain Barry Wilmore et les Russes Alexandre Samokoutiaïev et Elena Serova, qui eux, reviendront en mars sur Terre.

Caviar, agrumes et café serré

Leur voyage sera placé sous le signe d'un renouveau gastronomique dans la Station spatiale internationale: les spationautes emmènent dans leurs bagages près d'un demi kilo de caviar, a indiqué à l'agence de presse russe TASS Alexandre Agoureïev, l'un des responsables de l'ISS. "Il y aura dans le Soyouz 15 boîtes de 30 grammes de caviar, mais aussi des pommes, des oranges, des citrons, des tomates et 140 portions de lait lyophilisé et du thé noir sans sucre", a-t-il expliqué, précisant qu'il s'agit des souhaits des spationautes pour leur repas du Nouvel an.

L'astronaute italienne Samantha Cristoforetti emmène aussi avec elle "l'ISSpresso", une machine à café d'une vingtaine de kilos, dont les créateurs ont dû notamment composer avec les principes de physique et de mécanique des fluides, très différents dans l'espace et sur Terre. Cette machine expresso à capsules "extraterrestre" est le fruit d'une collaboration entre Argotec, une société d'ingénierie italienne spécialisée dans la conception de systèmes aéronautiques et la préparation d'aliments consommables dans l'espace, et Lavazza, une marque de café italien.

Au total, seize pays participent à l'ISS, dont la Russie et les États-Unis, qui en financent la plus grande partie. Un équipage de six astronautes occupe en permanence la structure avec des rotations allant jusqu'à six mois. Mis en orbite en 1998, cet avant-poste et laboratoire orbital dont la construction a coûté au total cent milliards de dollars, a vu sa durée de vie prolongée de quatre ans en janvier par la Nasa, soit jusqu'à 2024. La Nasa dépend entièrement de la Russie pour envoyer ses astronautes à l'ISS, à 70 millions de dollars le siège dans les fusées Soyouz.

D. N. et A. G. avec AFP