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Près d'un quart de la population mondiale menacée par une pénurie en eau

Un paysage de Jordanie, pays concerné par la pénurie d'eau (Photo d'illustration).

Un paysage de Jordanie, pays concerné par la pénurie d'eau (Photo d'illustration). - Flickr - CC Commons - neiljs

17 pays, situés principalement au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, se trouvent en situation de grave pénurie d'eau, d'après un rapport réalisé par l'institut World resources publié ce mardi.

Près d'un quart de la population mondiale, vivant dans 17 pays, est en situation de pénurie hydrique grave, proche du "jour zéro" lors duquel plus aucune eau ne sortira du robinet, selon un rapport rendu public ce mardi.

La carte établie par l'institut World resources mesure les risques de pénurie en eau, de sécheresse et d'inondations fluviales.

La carte mondiale des zones atteintes par la pénurie d'eau.
La carte mondiale des zones atteintes par la pénurie d'eau. © wri.org/aqueduc

Une crise "dont personne ne parle"

"L'agriculture, l'industrie, et les municipalités absorbent 80% de la surface disponible et des eaux souterraines lors d'une année moyenne" dans les 17 pays concernés, principalement situés au Moyen-Orient et au nord de l'Afrique, a écrit l'institut. 

Ceux-ci sont le Qatar, Israël, le Liban, l'Iran, la Jordanie, la Libye, le Koweït, l'Arabie saoudite, l'Erythrée, les Emirats arabes unis, Saint Marin, Bahreïn, le Pakistan, le Turkménistan, Oman, le Botswana et l'Inde, deuxième pays le plus peuplé du monde. 

"La pénurie en eau est la plus grande crise, dont personne ne parle. Ses conséquences prennent la forme d'insécurité alimentaire, de conflit, de migration, et d'instabilité financière", a indiqué Andrew Steer, PDG de WRI.

"Lorsque la demande rivalise avec les réserves, même de petits épisodes de sécheresse -- qui vont augmenter avec le changement climatique -- peuvent provoquer de terribles conséquences", comme les récentes crises à Cape Town, Sao Paulo ou Chennai, détaille l'institut. 

Vingt-sept autres pays figurent sur la liste des pays présentant une "pénurie hydrique élevée". Une liste complète peut être consultée à l'adresse suivante : https://www.wri.org/our-work/project/aqueduct/

Jeanne Bulant avec AFP