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Plus un pays mange de chocolat, plus il a de prix Nobel !

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Un étude publiée jeudi fait un lien entre la consommation de chocolat d'un pays et le nombre de ses Prix Nobel.

Plus la population d'un pays mange de chocolat, plus il compte de prix Nobel, révèle une étude publiée ce jeudi dans la revue médicale américaine New England Journal of Medicine.

Les flavonoïdes, de puissants antioxydants qu'on trouve en grande quantité dans les fèves de cacao (et aussi dans le thé vert et le vin rouge), réduisent le risque de démence et améliorent les fonctions mentales chez les personnes âgées, note l'auteur de cet essai, le docteur Franz Messerli, de l'Université Columbia à New York.

Corrélation entre consommation de cacao et capacités mentales ?

"Puisque le chocolat peut hypothétiquement améliorer les fonctions cognitives chez les individus et à fortiori dans l'ensemble d'une population, je me suis demandé s'il pouvait y avoir une corrélation entre la consommation de cacao dans un pays et les capacités mentales de ses habitants", explique le médecin, avec une pointe d'humour.

"A ma connaissance, il n'existe pas de données disponibles mesurant les fonctions mentales de toute une nation", poursuit-il. "On peut donc concevoir que le nombre total de Nobel par tête pourrait donner une certaine idée des fonctions cognitives d'ensemble d'un pays", explique le chercheur.

Selon ses observations, "il y a une corrélation significative surprenante entre la consommation de chocolat per capita et le nombre de lauréats du Nobel pour dix millions d'habitants dans un total de 23 pays".

L'exception suédoise

La Suisse arrive en tête à la fois en nombre de Nobel et en quantité de chocolat consommé, précise-t-il, indiquant avoir utilisé des statistiques de consommation fournies par plusieurs fabricants.

La Suède fait exception. Alors qu'avec 6,4 kilos de chocolat consommé par an et par tête elle aurait dû produire quelque 14 prix Nobel selon ces calculs, elle en a compté en fait 32, relève le docteur Messerli. Il y a deux explications possibles ironise-t-il : "Soit que le comité de Stockholm du Nobel favorise ses nationaux, soit que les Suédois sont particulièrement sensibles aux effets du chocolat".

Le chercheur souligne que les quantités de chocolat consommées individuellement par des lauréats du Nobel "restent inconnues", tout comme les doses cumulées de cacao nécessaires pour accroître ses chances de devenir un Nobel.

M. B. avec AFP