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Marseille : l'ancre du bateau qui apporta la peste en 1720 remontée à la surface

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L'ancre du bateau qui amena la peste à Marseille en 1720, découverte en 1982 au fond d'une calanque, a été remontée cde vendredi après-midi afin d'être nettoyée et restaurée. Elle sera ensuite présentée au public en 2013.

Le Grand Saint-Antoine, un navire marchand venu d'Orient, avait apporté la peste en 1720 à Marseille, d'où elle s'était propagée à l'ensemble du territoire français, faisant 120.000 victimes, dont 50.000 rien que dans la cité phocéenne.

Découverte par deux plongeurs

Pesant près d'une tonne, l'ancre avait été repérée au pied de l'île de la Jarre, où les bateaux étaient placés en quarantaine à l'époque, par deux plongeurs marseillais passionnés d'archéologie sous-marine.

Cette pièce métallique avait été sortie de l'eau une première fois pour effectuer diverses mesures et relevés photographiques puis redéposée au fond du bassin de l'Institut national de la plongée professionnelle (INPP) à la Pointe-Rouge, d'où elle a été remontée vendredi.

La plus ancienne ville de France

Après restauration, l'ancre sera placée devant le musée d'histoire de Marseille, actuellement en cours de rénovation et d'agrandissement. "A terme, ce site présentera des pièces uniques, témoignages exceptionnels des 2.600 ans d'existence de la plus ancienne ville de France", a précisé un communiqué de la mairie.