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La mission spatiale indienne a coûté moins cher que Gravity

A Bangalore, des scientifiques indiens surveillent le bon déroulement de la mission MOM (Mars Mission Orbiter).

A Bangalore, des scientifiques indiens surveillent le bon déroulement de la mission MOM (Mars Mission Orbiter). - Manjunath Kiran - AFP

L'Inde est entrée mercredi dans l'histoire spatiale en plaçant en orbite de Mars une sonde low cost élaborée en un temps record. Le Premier ministre indien souligne que le montant consacré à cette mission est inférieur au coût du film de science-fiction Gravity , estimé à 100 millions de dollars.

"L'Inde a réussi à atteindre Mars. Félicitations à vous tous, au pays tout entier. L'histoire s'écrit aujourd'hui", a déclaré le Premier ministre indien Narendra Modi depuis le siège de la mission pilotée par l'agence spatiale indienne (ISRO) à Bangalore.

La sonde Mars Orbiter Mission (MOM), qui avait décollé le 5 novembre 2013, a été placée avec succès en orbite de la planète rouge mercredi à 8h02 locales, soit 4h32 du matin heure française.

Un coût inférieur à celui de Gravity, le film

Elle a été conçue et produite en un temps record et avec un budget réduit, l'Inde parvenant comme elle l'espérait à devenir le premier pays d'Asie à atteindre Mars. Seuls les Etats-Unis, la Russie et l'Europe ont réussi dans cette entreprise jusque-là.

Avec un budget de 74 millions de dollars, la mission indienne n'a coûté qu'une fraction de la sonde MAVEN de la Nasa placée en orbite de Mars avec succès dimanche.

Le dirigeant indien a souligné que le montant consacré à cette mission était inférieur au coût du film de science-fiction Gravity produit à Hollywood, et estimé à 100 millions de dollars.

Objectif: mesurer la présence de méthane

La sonde indienne est munie de capteurs destinés à mesurer la présence de méthane dans l'atmosphère de Mars, qui accréditerait l'hypothèse d'une forme de vie primitive sur cette planète. Elle devrait tourner pendant six mois autour de la planète rouge, à environ 500 km de son sol.

Le robot Curiosity de la Nasa, arrivé sur mars en 2012, n'avait cependant pas détecté de méthane, un gaz qui est souvent le signe d'activités biologiques, selon une étude publiée en septembre 2013.

Ce succès ancre la réputation technologique et industrielle de l'Inde qui produit la voiture la moins chère du monde et s'impose comme le leader de l'innovation à bas coûts.

D. N. et V.R. avec AFP