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L'avion solaire Solar Impulse 2 décolle d'Inde pour la Birmanie

Solar Impulse 2 lors de son décollage en Inde

Solar Impulse 2 lors de son décollage en Inde - SAM PANTHAKY - AFP

L'avion solaire Solar Impulse 2 a quitté jeudi la ville sainte indienne de Varanasi pour la Birmanie, quatrième vol d'un tour du monde historique sans carburant.

L'avion solaire Solar Impulse 2 a quitté jeudi la ville sainte indienne de Varanasi (Bénarès) pour la Birmanie, quatrième vol d'un tour du monde historique sans carburant. Le monoplace a décollé à 5h22 (00h52 en France) pour un vol prévu de 20 heures vers Mandalay, la deuxième plus grande ville birmane. L'avion était arrivé mercredi à Varanasi en provenance d'Ahmedabad dans le Gujarat. Le pilote suisse Bertrand Piccard était aux commandes pour le survol du sud de la chaîne himalayenne, prenant la suite de son compatriote André Borschberg.

"Démarrage de la mission, il est maintenant temps de se concentrer sur le vol", a twitté Bertrand Piccard avec une photo du Gange qui traverse Varanasi, ville sacrée pour les hindous.

Des retards en raison de problèmes administratifs

La précédente étape de Solar Impulse 2 à Ahmedabad a été agitée en raison de retards dus à la paperasse, le pilote suisse faisant part de sa frustration à ce propos. Bertrand Piccard a expliqué que le décollage avait été retardé de 5 jours en raison d'autorisations administratives manquantes pour décoller de l'Etat du Premier ministre Narendra Modi.

Mais un responsable de l'aéroport d'Ahmedabad a expliqué que le pilote avait oublié de faire tamponner son passeport au moment de son atterrissage en Inde.

Un Tour du monde en 12 étapes

Le SI2, parti d'Abou Dhabi le 9 mars, doit parcourir au total 35.000 kilomètres à la seule énergie solaire en survolant deux océans. Cette circonvolution prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abou Dhabi fin juillet/début août.

Prévu en 12 étapes, le tour du monde est l'aboutissement de douze années de recherches menées par André Borschberg et Bertrand Piccard qui, outre l'exploit scientifique, cherchent à véhiculer un message politique.

S.A. avec AFP