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Découverte d'une planète formée en grande partie de diamant

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Une équipe américano-française d'astronomes a découvert une planète très chaude formée en grande partie de diamant.

"La surface de cette planète est probablement recouverte de graphite et de diamant plutôt que d'eau et de granite", explique Nikku Madhusudhan de l'Université Yale (Connecticut, nord-est), un des co-auteurs de cette découverte à paraître dans la revue américaine Astrophysical Journal Letters.

Cette planète rocheuse, baptisée 55 Cancri-ese, se situe à 40 années lumière de la Terre dans la constellation du Cancer. Les chercheurs ont également annoncé qu'elle faisait deux fois la taille de la Terre et qu'elle était en orbite autour d'une étoile visible à l'oeil nu.

"Ceci est notre premier aperçu d'une exoplanète rocheuse (en dehors du système solaire, ndlr) avec une composition chimique radicalement différente de celle de la Terre", ont-il ajouté.