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Astronomie: Jules Verne, Rock'n'roll star, Jaenerys... votez pour baptiser de nouvelles planètes

L'Epsilon Eridani fait partie des étoiles naines prochainement baptisée grâce aux votes.

L'Epsilon Eridani fait partie des étoiles naines prochainement baptisée grâce aux votes. - NASA's Marshall Space Flight Center - Flickr - CC

Qui n'a jamais rêvé de choisir les noms des planètes? Depuis mardi c'est possible, grâce à l'Union astronomique internationale.

C'est du jamais vu dans le monde de l'astronomie. Pour la première fois, il n'est plus nécessaire d'être un scientifique pour pouvoir baptiser des planètes. L'Union astronomique internationale (UAI) a lancé une grande campagne de votes auprès du grand public pour donner un nom à 32 exoplanètes et 15 étoiles réparties dans 20 systèmes stellaires.

L'UAI a lancé le concours NameExoWorlds l'an passé. Dans un premier temps, elle a sélectionné les mondes à baptiser. Dans un deuxième temps, des associations et des organisations à but non lucratif ont envoyé leurs différentes propositions. Plusieurs consignes devaient être respectées: le nom des planètes, qui doit de préférence ne comporter qu'un mot, ne doit pas dépasser 16 caractères. Il ne doit ressembler à aucun mot existant déjà en astronomie. Ca ne peut être le nom d'un animal, d'une personne vivante ou celui d'individus, de lieux ou d'événements faisant référence à des activités politiques, militaires ou religieuses. Enfin, ça ne peut être un nom commercial.

Depuis mardi, les internautes sont invités à choisir parmi les différentes propositions.

Palmyre, Cervantes ou Solitaire

Les noms proposés sont plus ou moins insolites. On retrouve de nombreux mots japonais, comme kiyora, qui signifie magnifique, ou le nom d'illustres astronomes arabes, perses ou grecs. Des noms de lieux comme Palmyre, Lusitania ou Cambirela (une montagne brésilienne). Le nom de grands écrivains (Verne, Cervantes, Heinlein) ou de fleurs (hibiscus, lotus).

En France, le planétarium d'Epinal a participé en proposant le mot gvov (vache en arménien), "en l'honneur de tous les peuples parlant une langue d'origine indo-européenne". Enfin, on ne peut passer à côté de propositions plus singulières : Solitaire, comme le jeu d'ordinateur, Jaenerys, en référence à Daenerys Targaryen, un personnage de Game of Thrones, Vegetarien, ou encore le "Rock'n'roll Star", composé de Rockie, Andie et Rollie.

Vous avez jusqu'au 31 octobre pour voter. Les résultats seront annoncés en novembre.