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Le Sida date de 1908

Image d'une cellule infectée par le VIH.

Image d'une cellule infectée par le VIH. - -

Alors que le virus du sida a aujourd'hui 30 ans, on sait qu'il est apparu au tout début du XXe siècle au Congo, vers 1908, soit 20 ans plus tôt que ce que l'on pensait initialement.

C'est l'une des plus grandes pandémies du XXe siècle. En trente ans, le sida a fait plus de 20 millions de victimes.

Si le sida a été identifié par les Français, le 20 mai 1983, par Luc Montagnier et François Barré-Sinoussi, le virus date d'il y a un peu plus de 100 ans. C'est en 2008 que les virologues ont établi que des cas de sida avaient été observés dès 1908 chez l'homme, 20 ans plus tôt que ce l'on a longtemps pensé.

Le VIH 1 du groupe M est apparu chez l'homme autour de 1908

Le Dr Marie-Laure Chaix, virologue à l'hôpital Necker à Paris explique ainsi dans Le Figaro, que "d'après les horloges moléculaires et deux prélèvements datant de 1959 et 1960, on a pu estimer que le VIH 1 du groupe M était apparu chez l'homme autour de 1908 (entre 1884 et 1924)".

En 2008, la revue Science évoquait cette découverte selon laquelle le VIH-1, responsable de la plupart des cas de Sida dans le monde, était apparu 100 ans auparavant, et non pas en 1931, comme on l'a longtemps cru. Quant au VIH 2, il se serait transmis du singe à l'homme des dizaines d'années plus tard.

Marlea Gemmel, de l’Université d’Arizona, à Tucson aux Etats-Unis a ainsi publié dans Science une analyse génétique de séquences d’ADN de deux souches de HIV-1 datant de 1959 et de 1960, prélevées à Kinshasa. Les comparant avec des séquences plus récentes, elle a pu établir que le virus avait évolué sur une longue période et aurait touché la population dès 1908, mais sans provoquer d'épidémie. C'est l'urbanisation de l'Afrique, dans les années 60, qui a permis au virus de se répandre.

Magali Rangin