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Covid-19: personnes âgées et Ehpad très touchés, une hausse des morts est à craindre

Une résidente d'un Ehpad utilise un déambulateur, le 23 juillet 2020 à Ploudalmezeau, dans le Finistère

Une résidente d'un Ehpad utilise un déambulateur, le 23 juillet 2020 à Ploudalmezeau, dans le Finistère - Fred TANNEAU © 2019 AFP

Santé publique France note dans son dernier bulletin épidémiologique hebdomadaire une hausse des contaminations chez les personnes âgées, notamment en Ehpad. Un phénomène qui pourrait aboutir à une hausse de la mortalité dans cette catégorie de la population.

Le nombre de morts liés au Covid-19 a "nettement augmenté" la semaine dernière, et cette tendance risque de s'accentuer à cause de la hausse des contaminations chez les personnes âgées, notamment en Ehpad, selon les données hebdomadaires publiées vendredi.

"L'augmentation des nombres de cas de Covid-19 parmi les résidents des Ehpad fait craindre une augmentation des décès dans les prochaines semaines", a mis en garde l'agence sanitaire Santé publique France en présentant son point hebdomadaire.

Durant la semaine du 19 au 25 octobre, le nombre de cas confirmés dans les établissements médico-sociaux, dont les Ehpad, a connu une très forte augmentation (+84% par rapport à la semaine précédente). Un mouvement particulièrement marqué en Auvergne-Rhône-Alpes, Bourgogne-Franche-Comté et Provence-Alpes-Côte d'Azur.

Les hospitalisations des plus de 65 ans multipliées par 8

Ce constat de hausse concerne l'ensemble des personnes âgées de plus de 65 ans, mêmes celles qui ne vivent pas en Ehpad: l'agence sanitaire note en effet une "importante diffusion de l'épidémie" dans cette classe d'âge.

"Par rapport à début septembre, le nombre de cas a été multiplié par sept chez les 65-74 ans et par huit chez les plus de 75 ans", a souligné Christine Campèse, médecin épidémiologiste à Santé publique France, lors d'un point de presse en ligne.

De même, le nombre d'hospitalisations des plus de 65 ans a été multiplié par huit par rapport à début septembre et le nombre d'admissions en réanimation par sept.

Pour la semaine du 19 au 25 octobre, les hospitalisations des plus de 65 ans ont augmenté de 44% par rapport à la précédente. Le nombre de cas confirmés a bondi de 68% chez les 65-74 ans et de 89% chez les plus de 75 ans.

92% des morts du Covid ont plus de 65 ans

Autant d'indicateurs qui laissent craindre une hausse des morts dans les prochaines semaines, puisque les personnes âgées sont particulièrement susceptibles d'être gravement atteintes par la maladie. Ainsi, "92% des cas de Covid-19 décédés sont âgés de 65 ans et plus".

Dans la semaine du 19 au 25 octobre, 1.318 décès liés au Covid-19 ont été enregistrés dans les hôpitaux et les établissements médicaux-sociaux (dont les Ehpad), contre 872 la semaine précédente, soit une "nette" hausse de 51%. Parmi ces 1.318 décès, l'augmentation est "particulièrement élevée" à l'hôpital (1.078 contre 672 la semaine précédente).

Environ 29 morts par jour en Ehpad

Le nombre de décès en établissements type Ehpad est lui aussi "en augmentation depuis début septembre". Même si les derniers chiffres ne sont pas encore consolidés, Santé publique France estime le nombre de décès à "29 par jour en moyenne en établissement".

"Cela reste cependant bien inférieur à ce qui a été observé au moment du pic de l'épidémie en mars, avec un nombre de décès moyen en établissement qui allait jusqu'à 200 par jour", note l'agence sanitaire.

Plus largement, Santé publique France relève une "très forte augmentation de tous les indicateurs", toutes classes d'âge confondues.

Le nombre de nouvelles hospitalisations pour Covid-19 "a nettement augmenté" pour la semaine considérée, à 12.176 (contre 7.530 pour la précédente). Idem pour les admissions en réanimation, avec 1.816 contre 1.343.

C.V. avec AFP