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Alcool: bientôt un patch pour surveiller sa consommation

En France, il est interdit de conduire avec une alcoolémie supérieure à 0,5 g d’alcool par litre de sang.

En France, il est interdit de conduire avec une alcoolémie supérieure à 0,5 g d’alcool par litre de sang. - iStock - Marco_Piunti

Moins invasif que le test sanguin et plus fiable que l'éthylotest: un capteur épidermique est actuellement développé par des chercheurs américains pour détecter en temps réel la concentration d'alcool dans le sang et prévenir la conduite en état d'ébriété.

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Pour calculer son taux d'alcoolémie, l'éthylotest est l'outil de référence. Mais des chercheurs de l'université de San Diego, en Californie, travaillent actuellement sur un dispositif qui se veut plus fiable et plus rapide. Celui-ci se présente sous la forme d'un petit capteur qui se porte sur la peau pour mesurer avec précision le niveau d'alcool dans le sang.

Le dispositif fonctionne à l'aide d'un tatouage temporaire équipé d'un patch d'hydrogel contenant un médicament qui passe à travers la peau et provoque une légère sudation. La sueur entre ensuite en contact avec des électrodes revêtues d'une enzyme qui réagit avec l'alcool pour générer du peroxyde d'hydrogène, détecté par voie électrochimique.

L'information est envoyée sous forme de signaux électriques à un circuit électronique relié au tatouage, qui communique les informations à un appareil mobile par Bluetooth. "Cette technologie offre une façon précise et rapide pour surveiller sa consommation d'alcool et prévenir les gens qui veulent conduire en état d'ébriété", précisent les chercheurs.

Une "lecture corrélée" en quelques minutes

Jusqu'ici, aucun système ne pouvait mesurer la sueur tout en étant portable, soit adapté pour tenir sur le corps, ni en quelques minutes seulement. C'est cette nouvelle particularité que mettent en avant les chercheurs dans la revue ACS Sensors.

"Ce qui est novateur avec cette technologie, c'est que le porteur n'a pas besoin de faire du sport ou d'attendre de transpirer. Il peut mettre le patch et obtenir en quelques minutes une lecture corrélée à sa concentration d'alcool dans le sang", souligne Patrick Mercier, l'un des co-inventeurs du dispositif.

Les chercheurs ont testé le capteur sur neuf volontaires sains qui le portaient sur le bras avant et après avoir consommé une boisson alcoolisée (une bouteille de bière ou un verre de vin rouge). "Les lectures reflètent avec précision les concentrations d'alcool dans le sang des porteurs", soulignent les chercheurs.

Outre une utilisation personnelle, ces derniers souhaitent que leur dispositif soit utilisé par des agents de police ou des médecins pour une surveillance continue et en temps réel. Pour cela, ils travaillent à ce que celui-ci puisse fonctionner en permanence pendant 24 heures.

Alexandra Bresson