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L'armée de l'air française a tiré plus de 1.600 bombes et missiles contre l'EI

Les Rafale de l'armée de l'air française, qui intervient en Irak et en Syrie dans le cadre de la lutte contre Daesh. (Photo d'illustration)

Les Rafale de l'armée de l'air française, qui intervient en Irak et en Syrie dans le cadre de la lutte contre Daesh. (Photo d'illustration) - Wikimedia

L'armée de l'air française a tiré plus de 1.600 bombes et missiles en Irak et en Syrie depuis 2014, dans le cadre de la lutte contre l'Etat Islamique.

"Il s'agit là d'un rythme et d'une intensité de frappes inédits". 1.600 bombes et missiles ont été tirés en Irak et en Syrie depuis septembre 2014, annonce le chef d'état-major de l'armée de l'air, le général André Lanata. L'armée de l'air française y est déployée dans le cadre de la lutte antiterroriste contre l'Etat islamique. 

Lors d'une audition le 12 octobre dernier devant la commission Défense de l'Assemblée nationale, le général précise que, pour la seule base de la Jordanie, plus proche du théâtre d'opérations, "plus de 1.000 munitions ont été délivrées". Entre frappes et missions de reconnaissance, plus de 10.000 heures de vol et 2.300 sorties ont été réalisés depuis cette base.

Les frappes françaises représentent 5% des frappes de la coalition

Douze avions de chasse français opèrent depuis la Jordanie et les Emirats arabes unis dans le cadre de la coalition internationale anti-EI dirigée par les Etats-Unis. Mix de Rafale et Mirage 2000 jusqu'à cet été, il s'agit désormais exclusivement de Rafale. Les frappes opérées par la France correspondent à environ 5% des frappes de la coalition. 

Pour compenser cette forte consommation de munitions, l'armée de l'air a puisé dès 2015 dans les stocks de pays alliés, Canada et Européens, a indiqué le général Jean Rondel lors d'une audition le 12 octobre au Sénat.

"Puis nous avons effectué des achats à l'étranger, aux Etats-Unis, puisque nous n'avons plus de capacités de production en France" afin de corriger "un niveau de stocks qui nous paraissait trop bas", a ajouté le général Rondel, sous-chef activités de l'état-major de l'armée de l'air.

Les Rafale, plus puissants que les Mirage 2000

Les avions de chasse français se sont concentrés sur le théâtre irakien, notamment le nord du pays et la région de Mossoul où ils ont porté 80% de leur effort, a souligné le chef d'état-major de l'armée de l'air. 

La France a aussi engagé à trois reprises son porte-avions Charles de Gaulle, qui triple alors la capacités de frappes contre l'EI avec ses 24 chasseurs embarqués.

Les Rafale, qui ont remplacé les Mirage 2000 stationnés jusqu'à l'été en Jordanie, ont une plus grande puissance de feu en raison d'une capacité d'emport supérieure. Dotés de deux réacteurs, ils réduisent aussi le risque de crash en zone hostile en cas d'avarie. "Ils apportent un gage de sérénité aux équipages qui survolent des heures durant les zones contrôlées par Daesh", a noté pudiquement le général Lanata.

Alexandra Milhat avec AFP