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François Hollande entame sa tournée dans les Caraïbes

L'accueil de François Hollande, qui entend reconquérir  l'opinion en vue de 2017, a été très chaleureux à Saint-Barthélémy où le président s'est offert un bain de foule.

La tournée de François Hollande dans les Caraïbes a débuté vendredi avec des allures de campagne électorale à Saint-Barthélémy et Saint-Martin, deux petites îles antillaises un peu oubliées où aucun président n'était venu depuis au moins 15 ans. A la Martinique, François Hollande préside ce samedi un sommet régional sur le climat, en prévision de la COP 21 en décembre à Paris.

"Merci d'être ici (...) Merci d'avoir attendu si longtemps", a lancé le président de la République.

La venue de François Hollande faisait figure d'événement 35 ans après la dernière visite présidentielle en date, celle de Valéry Giscard d'Estaing en 1980. Et l'accueil a été à la hauteur, même si "Saint-Barth", "l'île des milliardaires" au tourisme de luxe, n'a donné que 17% de ses voix à François Hollande en 2012.

"Vive la France. On est en France ici!", ont lancé des enfants à son passage, après une Marseillaise chantée à tue-tête par une jeune chorale devant le monument aux morts.

Bain de foule

"Bravo!", "continuez!" "courage!", à Saint-Martin, île binationale franco-néerlandaise où il posait le pied 15 ans après Jacques Chirac en 2000, François Hollande a pris un bain de foule comme il n'en connaît plus depuis des mois en métropole.

"Il est enfin entré dans un halo d'amour, ça fait du bien", se régalait la ministre de l'Outre-Mer George-Pau Lanvevin.

"Sur ces terres éloignées l'accueil est toujours généreux", constatait rayonnante la ministre de l'Ecologie Ségolène Royal, dans cette collectivité de 40.000 habitants qui ont voté à 51,5% Hollande en 2012.

En retour, celui-ci s'est efforcé de combler les attentes de ces deux collectivités devenues en 2007 des collectivités territoriales d'outre-mer (COM), émancipées de la Guadeloupe. François Hollande a ainsi proposé à Saint-Barthélémy un "compromis" pour régler un contentieux fiscal entre l'Etat et l'île, qui ne rembourserait que "la moitie de sa dette, soit un effort de 20 millions d'euros".

"L'autonomie, ça ne veut pas dire que la solidarite nationale a disparu", a souligné François Hollande, devant les élus de Saint-Martin, avant d'énumérer une série d'annonces: adpatation des règles concernant le RSA, qui plombe les finances de la collectivité, renforcement du contrôle de l'immigration et du nombre de gendarmes mobiles, création d'une chambre détachée du tribunal de grande instance de Basse-Terre... 

Stratégie de reconquête

"Une main, un selfie, un bisou égalent trois voix", la formule choc d'un conseiller du président en plein bain de foule à Saint-Martin est on ne peut plus claire. Depuis plusieurs mois le président est entré dans une stratégie de reconquête de l'opinion tous azimuts en vue de 2017.

La tournée de cinq jours de François Hollande dans la Caraïbe est un des plus longs déplacements de son quinquennat. Dimanche en Guadeloupe, il inaugurera un grand centre de mémoire sur l'esclavage, en présence des représentants des Caraïbes, ainsi que de plusieurs présidents africains.

Dans la foulée, il ira les 11 et 12 mai à Cuba où il sera le premier président français à se rendre en visite officielle depuis plus d'un siècle, et à Haiti.

la rédaction avec AFP