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Avant Noël, Macron au Niger pour soutenir les troupes

Emmanuel Macron le 4 décembre 2017 à l'Élysée

Emmanuel Macron le 4 décembre 2017 à l'Élysée - Ludovic Marin-AFP

Souhaitant montrer qu'il s'agit bien d'une priorité de son début de mandat, Emmanuel Macron va fêter Noël avec quelques heures d'avance en compagnie des forces françaises déployées au Niger, dans le cadre de la lutte contre les groupes jihadistes au Sahel.

Une semaine après un sommet sur le Sahel à Paris, Emmanuel Macron, accompagné de la ministre des Armées Florence Parly, va visiter ce vendredi soir et samedi la base de l'opération Barkhane, à l'aéroport de Niamey, où sont stationnés 500 soldats français.

Cette visite de Noël à des forces déployées à l'étranger, rituelle quel que soit le président, permettra à Emmanuel Macron d'exprimer le soutien de Paris au Niger, un pays où les attaques jihadistes sont récurrentes. Ce pays très pauvre fait face aux groupes de la bande sahélienne à l'ouest et au nord, mais aussi au groupe jihadiste nigérian Boko Haram au sud-est.

"C'est un signal politique fort adressé à un partenaire engagé aujourd'hui sur tous les fronts et avec qui la France a une relation de confiance particulièrement solide", selon la présidence française.

Emmanuel Macron sera accueilli vendredi après-midi par son homologue Mahamadou Issoufou, qui le recevra le lendemain à la présidence à Niamey.

Pour le président nigérien, la lutte antiterroriste au Sahel ne concerne pas uniquement les pays de la région: "Le combat que nous menons, nous le faisons aussi pour l'Europe, pour le monde entier", a-t-il expliqué la semaine dernière.

4.000 hommes engagés dans l'opération Barkhane 

D'autant, selon lui, que les armées des pays sahéliens, dont le Mali ou le Burkina Faso, sont trop faibles pour traquer dans cette région semi-désertique vaste comme l'Europe les dizaines de groupes jihadistes qui se fondent dans la population et sont financés par des trafics de toutes sortes.

C'est pour cela que la France a mis en place Barkhane, baptisée du nom d'une dune prenant la forme d'un croissant sous l'effet du vent, en août 2014. Cette opération a pris la suite de Serval, lancée en urgence en janvier 2013 au Mali pour stopper l'avancée des jihadistes qui menaçaient la capitale Bamako.

Forte de plus de 4.000 hommes, et plus importante opération extérieure française, Barkhane a pour objectif d'"appuyer les forces armées" au Mali, au Niger, au Burkina Faso, au Tchad et en Mauritanie afin d'"empêcher la reconstitution de sanctuaires jihadistes".

M.P avec AFP