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Menton: l'incendie qui a détruit 60 hectares de forêt est désormais "contenu"

L'incendie qui a parcouru mercredi 60 hectares de forêt sur les communes de Menton et Castellar (Alpes-Maritimes) non loin d'habitations était "contenu" vers 19H00 mais pas encore "fixé", a-t-on appris auprès de la préfecture.

Les largages aériens d'eau vont être arrêtés à la tombée du jour et une centaine de pompiers vont travailler toute la nuit à pied avec des lances à eau, a précisé François-Xavier Lauch, directeur de cabinet de la préfecture des Alpes-Maritimes. Ces "chantiers de forestage" visent notamment à protéger les habitations durant la nuit. Les largages d'eau pourraient reprendre jeudi matin pour fixer si besoin définitivement le feu. Une douzaine d'habitations dans cette zone pentue et boisée ont été mises en sécurité par les pompiers. Seules quatre maisons ont été évacuées.

Par ailleurs, deux randonneurs ont été hélitreuillés de la zone au tout début de l'incendie. Le feu, qui a démarré vers 12H30 et aurait quatre foyers distincts, s'est déclenché dans un vallon situé près de l'avant-dernier viaduc autoroutier avant l'Italie. Jusqu'à 180 pompiers (soit cinq groupes d'intervention), trois hélicoptères bombardiers d'eau, quatre Canadair, deux Tracker et deux Dash ont été mobilisés mercredi pour maîtriser le feu, selon la préfecture. Un poste de contrôle a en outre été installé à Menton au bord de la mer.

Des feux d'origine criminelle?

Un feu survenu lundi après-midi près de Menton, sur une montagne au-dessus du dernier tunnel autoroutier avant l'Italie, avait déjà détruit plusieurs hectares de végétation. Il avait totalement bloqué l'autoroute pendant des heures dans les deux sens, mettant à l'arrêt plus de 200 camions. Le député-maire de Menton, Jean-Claude Guibal, a indiqué mercredi à l'AFP qu'il avait porté plainte contre X afin de permettre l'ouverture d'une enquête judiciaire.

"Avec cinq départs de feu en une dizaine de jours, nous avons de vrais soupçons", a-t-il noté. Il a notamment précisé qu'un cocktail Molotov avait été retrouvé près du lieu d'un petit incendie sur le sentier de montagne du "Pas de la mort", qui traverse la frontière franco-italienne à Menton. Deux autres départs de feu mineurs ont eu lieu sur la commune limitrophe de Roquebrune-Cap-Martin et à l'ouest de Menton, selon l'élu.

"Des flammes de 15 mètres"

Selon une riveraine de l'incendie, contactée par BFMTV, avant l'arrivée des Canadair "très rapidement, il y avait des flammes de 15 mètres". "J'aperçois des maisons qui ont certainement été cernées par les flammes sur les hauteurs, il reste des foyers qui ne sont pas maîtrisés", confirmait-elle.

J.C.