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Massif des Écrins:  une avalanche fait 7 morts

Le massif des Écrins, derrière le village de la Chapelle-en-Valgaudémar.

Le massif des Écrins, derrière le village de la Chapelle-en-Valgaudémar. - Jean-Pierre Clatot - AFP

Le bilan s'est alourdi. Sept personnes sont mortes dans une avalanche dans le massif des Écrins, sur la commune de Pelvoux dans les Hautes-Alpes, a indiqué le préfet.

Sept alpinistes sont morts mardi, emportés par une avalanche près du sommet du Dôme de neige des Écrins (4.015 mètres), un nouveau drame qui endeuille le département des Hautes-Alpes déjà frappé par deux avalanches meurtrières cette année.

L'avalanche s'est déclenchée vers midi entre 3.900 et 4.000 mètres d'altitude sur la commune de Pelvoux. Au moins huit alpinistes, répartis en trois cordées, ont été emportés. Le dernier bilan fait état de sept morts et d'une alpiniste blessée au fémur. "Les secours procèdent actuellement à une levée de doute pour être sûr qu'il n'y ait pas d'autres victimes", a précisé le préfet des Hautes-Alpes, Pierre Besnard.

Au moins cinq victimes sont étrangères, d'une "nationalité européenne" selon le préfet qui n'a pas voulu préciser laquelle. "Nous devons prévenir les autorités consulaires", a-t-il expliqué. La nationalité des deux dernières victimes n'était en revanche pas connue mardi en début d'après-midi.

Un sommet facile et très fréquenté

Plus tôt, le préfet avait fait état de "cinq morts et deux disparus. Une personne serait indemne ou légèrement blessée". "L'avalanche aurait été repérée par un gardien de refuge. Nous avons une quinzaine de gendarmes du PGHM et deux hélicoptères. Un troisième devrait arriver ou est déjà sur place", avait-il ajouté à BFMTV. 

Dans un communiqué de presse, le ministre de l'Intérieur Bernard Cazeneuve a adressé "ses sincères condoléances aux familles des victimes", les assurant "de tout son soutien". "Les recherches se poursuivent pour retrouver les disparus", a ajouté le ministre. L'avalanche s'est produite sur la voie normale du Dôme de neige des Ecrins, un itinéraire coté F (Facile) très fréquenté par les alpinistes amateurs car ne nécessitant pas de grandes compétences techniques. Ce sommet est communément considéré comme l'un des "4.000" les plus faciles des Alpes, sur les 82 sommets de cette altitude que compte le massif. L'avalanche survenue mardi est la plus meurtrière de l'année. 

Les Hautes-Alpes lourdement endeuillées

Le 1er avril, une avalanche avait coûté la vie à deux skieurs autrichiens de 22 et 23 ans et à un Italien de 24 ans au Col Émile Pic à Pelvoux (Hautes-Alpes). Un troisième Autrichien avait été grièvement blessé. Le 24 janvier, quatre hommes et deux femmes, tous Français et âgés de 58 à 73 ans, partis pour une randonnée à ski dans le Queyras (Hautes-Alpes), avaient été victimes d'une importante coulée de neige. Leurs corps avaient été retrouvés dans le vallon de Bachas, à 2.500 mètres d'altitude.

la rédaction avec AFP