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Lasagnes au cheval : la viande venait de Roumanie

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La viande de cheval trouvée en importantes quantités au Royaume-Uni dans les lasagnes de la marque de produits surgelés Findus était d'origine roumaine.

La découverte de viande de cheval dans des lasagnes censées être au bœuf a provoqué un scandale au Royaume-Uni - où le cheval est vénéré et sa consommation taboue - et entraîné le retrait vendredi des plats incriminés en France, pays d'origine de la viande, et en Suède.

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La viande de cheval trouvée en importantes quantités au Royaume-Uni (voire à hauteur de 100%) dans les lasagnes de la marque de produits surgelés Findus était d'origine roumaine, a indiqué l'entreprise française Comigel, qui distribue ses articles dans 16 pays.

Dans un premier temps, elle avait été présentée comme étant d'origine française par les autorités sanitaires du Luxembourg, où ces plats ont été préparés. Cette source a précisé que la viande avait été frauduleusement étiquetée "viande bovine".

Les lasagnes en question étaient vendues par la société luxembourgeoise Tavola, filiale de l'entreprise française Comigel.

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Après avoir gardé le silence pendant plusieurs heures, Comigel a annoncé vendredi après-midi le retrait de "tous les produits liés à ce fournisseur", sans le nommer.

Dans la soirée, Comigel a précisé que le fournisseur français de la viande, la société Spanghero, lui avait indiqué que la viande provenait d'un producteur roumain qui abat et découpe du bœuf et du cheval.

Également dans la soirée, la chaîne de supermarchés Aldi a annoncé que deux autres plats préparés distribués au Royaume-Uni par Comigel - des lasagnes et des spaghettis bolognaise - de la marque Today's Special contenaient entre 30% et 100% de viande de cheval.

Findus présente ses excuses

Le producteur suédois Findus, de son côté, a décidé de retirer des rayons français trois plats préparés - des lasagnes à la bolognaise, du hachis parmentier et de la moussaka - après avoir retiré lundi les lasagnes incriminées au Royaume-Uni, où elles étaient vendues en supermarché.

En fin de journée, Findus a annoncé une mesure similaire en Suède, pour les lasagnes surgelées.

Le groupe suédois, qui a présenté ses excuses, a cependant insisté sur le fait qu'il n'y avait pas de risque pour la santé.

Un porte-parole de Findus a déclaré au quotidien britannique The Guardian qu'il avait été alerté par Comigel dès samedi mais n'avait pas annoncé le retrait des produits concernés le jour-même "pour une question de logistique".

Le Royaume-Uni "choqué"

Pour le Premier ministre britannique David Cameron, cette "histoire très choquante est tout à fait inacceptable". Elle suscite un problème "de confiance", a-t-il estimé depuis Bruxelles, insistant sur la nécessité d'étiqueter correctement les produits.

Le secrétaire d'Etat britannique à l'Environnement, Owen Paterson, a pour sa part annoncé qu'il allait organiser un "sommet de la viande de cheval" avec l'Agence britannique de sécurité alimentaire (FSA) et les distributeurs.

"J'ai le désagréable sentiment qu'il s'agit en fait d'un complot criminel et c'est pourquoi il est tout à fait normal que la FSA se rapproche de la police métropolitaine, qui coopère avec d'autres polices en Europe", a-t-il déclaré à la BBC.

L'agence française de répression des fraudes a, elle, dénoncé une "tromperie".

L'affaire revêt aussi au Royaume-Uni une dimension culturelle: la viande équine n'est normalement pas disponible dans le commerce, contrairement à la France ou la Suisse, où elle est réputée pour sa tendreté.

Au Royaume-Uni, pays par excellence des courses équestres, le cheval est l'un des principaux récipiendaires de la version animalière de la Victoria Cross, distinction militaire suprême de l'armée britannique.

T.B. avec AFP