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Pour "Charlie Hebdo", la polémique autour de leur prix américain est un "malentendu"

Gérard Biard et Jean-Baptiste Thoret ont plaidé pour un "malentendu" face à la polémique sur le prix attribué à "Charlie Hebdo".

Gérard Biard et Jean-Baptiste Thoret ont plaidé pour un "malentendu" face à la polémique sur le prix attribué à "Charlie Hebdo". - Andrew Caballero-Reynolds - AFP

La rédacteur en chef et un journaliste de l'hebdomadaire plaident pour un "malentendu", alors que des écrivains américains ont décidé de boycotter la remise d'un prix à l'hebdomadaire français, mardi à New York.

Ils sont environ 150, romanciers et membres de la société littéraire américaine PEN American Center. Invités à la remise d'un prix décerné à Charlie Hebdo mardi à New York, ils ont décidé de boycotter le gala. Ils critiquent les choix éditoriaux de l'hebdomadaire français, qui selon eux dénonce trop souvent l'islam.

Des critiques auxquelles ont réagi Gérard Biard, rédacteur en chef de Charlie, et Jean-Baptiste Thoret, critique cinéma. Invités à une rencontre à Washington par l'association Freedom House pour les libertés, les deux hommes ont évoqué "un petit malentendu". "A mon avis, ils pensent que le prix est attribué à Charlie Hebdo pour son contenu", a affirmé Jean-Baptiste Thoret. Or "il y a confusion, c'est un prix attribué au principe de la liberté d'expression", a-t-il ajouté tout en balayant la polémique d'un goguenard "pour moi pas de problème, et tant mieux pour eux!".

"C'est toujours gratifiant d'avoir une position paradoxale, de dire 'je ne pense pas comme la masse, je suis au-dessus de ça'", a ensuite ironisé lors d'une interview Gérard Biard. "Après, c'est leur problème. S'ils considèrent que le PEN n'a plus à défendre la liberté d'expression, pourquoi ne le quittent-ils pas?".

"Nous sommes un journal anti-raciste"

Jean-Baptiste Thoret a d'ailleurs évoqué une étude réalisée par des sociologues sur quelque 500 couvertures du journal dont 300 étaient consacrées à la seule politique française, a-t-il dit, 38 à la religion et parmi ces dernières, sept à l'islam. "C'est ça, la réalité", a-t-il insisté. "Nous n'avons jamais publié de dessins racistes", a renchéri Gérard Biard, "historiquement, nous sommes un journal anti-raciste, c'est dans notre ADN". "Mahomet est un symbole, une icône. A Charlie Hebdo, nous sommes contre les icônes, de la même manière que nous sommes contre le foot!", a-t-il ironisé en riant et en faisant rire l'assistance.

Mais "si vous commencez à vous dire, je ne vais pas publier ci ou ça, autant poser son stylo et faire autre chose. Si vous ne publiez pas, vous envoyez le mauvais message à ceux qui usent de menaces pour imposer leurs vues, vous leur dites, 'vous avez raison de tuer des gens'", a-t-il poursuivi.

Evoquant la nouvelle décision du dessinateur vedette Luz d'arrêter de dessiner le prophète, Jean-Baptiste Thoret a d'ailleurs estimé qu'il ne s'agissait pas de dire ""finalement, vous avez gagné". Il a d'autres envies, d'autres champs à explorer".

la rédaction avec AFP