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William et Kate de retour au Canada

Le Prince William et Kate Middleton au Canada en 2011

Le Prince William et Kate Middleton au Canada en 2011 - Chris Jackson - Getty Images North America - AFP

Cinq ans après leurs dernières venues, le Prince William et Kate Middleton, accompagnés de leurs deux enfants, sont attendus ce samedi pour un séjour sur les terres canadiennes.

Entre le Canada et la famille royale britannique, c'est une histoire qui dure. Cinq ans après leur premier voyage au Canada en guise de voyage de noces, le couple princier formé par William et Kate va pendant huit jours découvrir les écrins environnementaux de la côte pacifique, jusqu'au Yukon plus au nord, avec des activités auprès des communautés amérindiennes ou des plus démunis. Un séjour dans les grands espaces canadiens teinté d'une dose de glamour.

Justin Trudeau, le Premier ministre canadien, et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, doivent accueillir en fin de journée ce samedi la famille princière avec les honneurs militaires et 21 coups de canon, sous un ciel couvert et la fraîcheur automnale. "Les Canadiens ont une immense affection pour la famille royale", a assuré Justin Trudeau qui avait été reçu par la reine Elizabeth II à Buckingham en tout début d'année.

Ferveur canadienne pour le couple princier

La fièvre s'est emparée de tout l'ouest canadien pour cette visite princière, marquée par les venues du prince George et de la princesse Charlotte, et la petite ville de Victoria a décoré les abords du Parlement provincial. C'est dans une ravissante propriété victorienne, entouré d'une pelouse d'un vert digne des plus beaux gazons britanniques et où les fleurs sont encore éclatantes pour un début de l'automne, que la famille princière va séjourner, là où réside habituellement le gouverneur général de Colombie-Britannique, représentant de la reine au Canada.

C'est véritablement dimanche à Vancouver que William et Kate, accompagnés du chef du gouvernement et de son épouse, amorceront leurs obligations avec des visites dans un centre d'accueil de réfugiés ou auprès d'enfants déficients mentaux. "Sophie et moi avons hâte de leur montrer la beauté de la Colombie-Britannique et de faire de la sensibilisation aux problèmes des jeunes et aux problèmes de santé mentale", a indiqué Justin Trudeau.

Un grande fête populaire pour les habitants de Victoria

La duchesse de Cambridge et Mme Trudeau doivent aussi échanger avec des pensionnaires d'une maison de femmes souffrant de dépendance aux stupéfiants, dans une ville en proie à une flambée de surdoses au fentanyl. Le reste du voyage emmènera Kate et William sur l'île de Bella-Bella avec une cérémonie traditionnelle autour d'un totem, puis une promenade dans la forêt pluviale avant de s'envoler plus au nord pour Whitehorse, au Yukon. Ensuite, ils feront escale à Kelowna, dans la vallée d'Okanagan dans le sud de la Colombie-Britannique, près de la frontière américaine.

Pour les fans, William et Kate ont réservé en fin séjour une grande fête populaire où les habitants de Victoria auront le loisir de prendre quelques photos souvenir des enfants et de leurs parents. William, Kate, George et Charlotte quitteront par hydravion, depuis le port au coeur de Victoria le samedi 1er octobre pour rejoindre l'avion officiel et regagner le Royaume-Uni.

Un coût de 800.000 euros en 2011

Quelques voix discordantes, souvent dans les rangs moins sensibles au faste de la monarchie, ont dénoncé la charge financière pour les contribuables canadiens de ce voyage royal. Sans avoir le coût de cette visite en Colombie-Britannique et au Yukon, dont les chiffres seront révélés après le retour en Angleterre de Kate et William, les précédentes factures sont ressorties. 

A l'été 2011, pour leur premier déplacement officiel à l'étranger, deux mois après leur mariage, le séjour du duc et de la duchesse de Cambridge avait coûté 1,2 million de dollars canadiens (800.000 euros).

F.M. avec AFP