BFMTV

Mort du rockeur Chris Cornell, chanteur de Soundgarden

Chris Cornell en concert à Los Angeles, le 20 janvier dernier.

Chris Cornell en concert à Los Angeles, le 20 janvier dernier. - Kevin Winter - Getty Images Nort America - AFP

Le rockeur fondateur du groupe grunge de Seattle, Soundgarden, vient de mourir à l'âge de 52 ans. La police enquête sur un "possible suicide".

On lui doit un générique mémorable de James Bond, You know my name, celui de Casino Royale, en 2007. Le rockeur Chris Cornell, un des chanteurs emblématiques du rock grunge, fondateur de Soundgarden, vient de mourir à l'âge de 52 ans. Son agent a qualifié son décès de "soudain et inattendu".

Chris Cornell est mort après un concert au Fox Theater de Detroit, dernière étape d'une tournée américaine de Soundgarden qui s'était reformé en 2010.

Alertés par la famille, les secours l'ont découvert inconscient dans sa chambre d'hôtel, et la police de la ville "enquête sur un possible suicide", a déclaré l'agent Jennifer Moreno. Un bandeau a été retrouvé autour de son cou, a rapporté le journal local Detroit Free Press.

Possible suicide

La femme du chanteur, Vicky Karayiannis Cornell, et le reste de la famille "sont choqués d'avoir appris son décès soudain et inattendu et ils travaillent en collaboration avec le médecin légiste pour (en) déterminer la cause", a rapporté son représentant, Brian Bumbery, dans un communiqué.

Chris Cornell, qui a reçu peu de formation musicale, possédait une voix à la tessiture particulièrement étendue, sur près de quatre octaves, du baryton proche de la basse jusqu'au ténor haut perché.

Avec ses cheveux longs bouclés et souvent le torse nu, il avait signé l'un de ses plus gros tubes avec le titre Black Hole Sun en 1994.

Il avait co-fondé en 1984 Soundgarden, l'une des quatre formations phares du mouvement grunge avec Nirvana, Alice in Chains et Pearl Jam. Le groupe s'était séparé en 1997. En 2001, Chris Cornell avait rejoint le groupe Audioslave, créé par des membres de Rage Against The Machine.

"Incroyablement doué"

Sa mort clôt un chapitre du genre, hérité du punk rock avec une sombre introspection. Le chanteur de Nirvana Kurt Cobain s'est suicidé en 1994 et le chanteur de Stone Temple Pilots, Scott Weiland, est mort d'une overdose en tournée en 2015.

La légende de la pop Elton John s'est dit "choqué et attristé" par sa mort, saluant un "grand chanteur et auteur, et un homme particulièrement charmant".

Pour le guitariste de Led Zeppelin, Jimmy Page, Cornell était "incroyablement doué. Incroyablement jeune. Il va incroyablement nous manquer".

Soundgarden possédait l'un des sons les plus lourds du grunge, même si Cornell citait souvent les Beatles, qu'il écoutait quand il était enfant et qui furent sa plus grosse influence.

Cornell était natif de Seattle, berceau du grunge, musique inspirée par le nihilisme du punk et le heavy metal. C'est au sommet de la popularité du genre, entre 1991 et 1994, que Soundgarden avait décroché la première place des classements d'albums aux Etats-Unis avec l'oppressant Superunknown.

Dépression et drogue

Le chanteur a lutté toute sa vie contre la dépression et la drogue, appelant même un jour un magazine de musique metal depuis une clinique de désintoxication pour dire qu'il annulait une tournée.

En 1994, il confie au magazine Rolling Stone qu'il se drogue quotidiennement depuis l'âge de 13 ans. Il n'a jamais terminé son lycée et confiait n'avoir parlé quasiment à personne pendant deux ans quand il était adolescent.

Il trouve son exutoire dans la musique, d'abord comme batteur puis comme chanteur et guitariste aux côtés de Kim Thayil et du bassiste Hiro Yamamoto, avec qui il forme Soundgarden.

Ses chansons comme Fell on Black Days et The Day I Tried to Live illustrent la noirceur du chanteur.

Energie créative

Après avoir participé au groupe Temple of the Dog, Chris Cornell a fondé au début des années 2000 avec trois anciens de Rage Against The Machine le groupe de rock Audioslave.

Au milieu des années 2000, il entame, dégrisé, une décennie marquée par une résurgence de son énergie créative. Soundgarden se reforme et il sort plusieurs albums solo.

Il écrit notamment en 2006 You Know My Name, principale chanson du film de James Bond Casino Royale.

Le guitariste du groupe Aerosmith, Joe Perry a salué sur Twitter "un grand talent pour le monde, ses amis et sa famille".

"Célébrons le génie de Chris Cornell", a tweeté Rage Against the Machine.

Il laisse trois enfants, dont deux avec sa seconde femme Vicky Karayiannis, agent musicale d'origine grecque rencontrée à Paris.

M. R. avec AFP