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Mort du musicien Lennie Niehaus, compositeur pour de nombreux films de Clint Eastwood dont Impitoyable

Clint Eastwood dans Impitoyable, un film dont la bande originale a été composée par Lennie Niehaus

Clint Eastwood dans Impitoyable, un film dont la bande originale a été composée par Lennie Niehaus - Warner Bros.

Le saxophoniste Lennie Niehaus, compositeur d'une vingtaine de musiques de films du réalisateur américain, est mort jeudi dernier à quelques jours de son 91ème anniversaire.

Clint Eastwood vient de perdre un de ses plus fidèles collaborateurs. Le saxophoniste Lennie Niehaus, compositeur d'une vingtaine de musiques de films du réalisateur américain, est mort jeudi dernier à quelques jours de son 91ème anniversaire, a annoncé sa famille au Hollywood Reporter

Lennie Niehaus et Clint Eastwood s'étaient rencontrés dans les années 1950 à l'armée et s'étaient liés grâce à leur amour commun du jazz. Niehaus commence à travailler sur la musique des films de son ami à partir de Josey Wales Hors La Loi (1976) et de L'inspecteur ne renonce jamais (1976), troisième volet de la série consacrée à l'inspecteur Harry. Ils travaillent ensuite sur L'Évadé d'Alcatraz (1979).

Lennie Niehaus a cependant dû attendre 1985 et Pale Rider pour composer la bande originale d'un film de son complice. Il s'est ensuite chargé de celle de Bird (1988), biopic d'Eastwood sur le saxophoniste Charlie Parker. Un film très personnel pour le réalisateur, qui révèle au passage Forest Whitaker.

Partitions mélancoliques

On doit à Lennie Niehaus les partitions mélancoliques de plusieurs chefs d'œuvre du cinéaste américain, dont Impitoyable (1992), Un monde parfait (1993), Sur la route de Madison (1995) et Million Dollar Baby (2004). Leur dernière collaboration remontait à 2008 sur L'Échange, un drame historique avec Angelina Jolie.

Lennie Niehaus a aussi travaillé sur des classiques comme Les Chiens de paille (1971) avec Dustin Hoffman et des comédies à succès comme Pee-wee's Big Adventure (1985), le premier film de Tim Burton.

Jérôme Lachasse