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Mort de l'acteur Serge Merlin à 86 ans

L'acteur Serge Merlin, ici en 2015

L'acteur Serge Merlin, ici en 2015 - Loïc Venance - AFP

S'il a réalisé la très grande majeure partie de sa carrière au théâtre, Serge Merlin était particulièrement connu pour son interprétation au cinéma de l'"homme de verre" dans Amélie Poulain.

Le grand acteur de théâtre Serge Merlin, connu notamment pour ses interprétations des pièces de Thomas Bernhard, Beckett et Shakespeare, et qui avait également joué dans des films comme Amélie Poulain et Un peuple et son roi, est mort ce samedi à 86 ans à Paris, ont annoncé ses proches à l'Agence France-Presse (AFP).

"Il avait une forme de génie. Il s'investissait totalement dans l'objet théâtral à créer, parfois jusqu'à la négation du réel", a déclaré Frédéric Franck, co-directeur du théâtre Montansier à Versailles, qui a travaillé avec lui autour de plusieurs projets, au Théâtre de la Madeleine et au Théâtre de l'Oeuvre, dont L'Extinction de Thomas Bernard, ou encore La dernière bande et Fin de partie de Samuel Beckett.

"Il n'a jamais renié ses films, mais il vivait pour le théâtre", et en particulier pour les pièces de Thomas Bernhard, l'écrivain et dramaturge autrichien. "Il était à Thomas Bernhard ce qu'Alain Cuny était à Paul Claudel", a résumé Frédéric Franck.

"Dans sa vie aucun geste n'était anodin"

"Il m'a appris ce qu'était le geste artistique: dans sa vie aucun geste n'était anodin", a-t-il ajouté.

Au cours de sa carrière, il a joué avec les plus grands metteurs en scène, Patrice Chéreau, Matthias Langhoff, André Engel, Alain Françon, et il avait été marqué à jamais par ses deux interprétations du "Roi Lear" de Shakespeare. Il avait connu un passage à vide, pendant une dizaine d'années, avant de remonter sur scène au Festival d'Avignon en 1978 avec "Le Dépeupleur" de Beckett.

"Il avait un rapport quasiment religieux au théâtre", a estimé de son côté son ami et ex-agent Nicolas Derouet, qui voit dans sa disparition une perte majeure pour le théâtre. "C'était un témoin du siècle, il avait connu Albert Camus et joué devant Visconti", rappelle-t-il.

Il était "l'homme de verre" dans Amélie Poulain

Outre ses nombreux rôles au théâtre, Serge Merlin avait joué dans une vingtaine de films. Son rôle le plus célèbre sur le grand écran était sans doute le personnage de Raymond Dufayel, qu'il avait incarné dans Amélie Poulain au début des années 2000. Un personnage particulièrement poignant, puisqu'il incarnait "l'homme de verre", un peintre atteint de la maladie des os de verre et vivant cloîtré.

Il avait également joué dans un autre film célèbre de Jean-Pierre Jeunet, La Cité des enfants perdus. Son dernier rôle au cinéma était celui de Louis XI dans Un peuple et son roi de Pierre Schoeller, sorti l'an dernier en salle.

Jérémy Maccaud avec AFP