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Une partie de l'Espagne toujours paralysée après une tempête de neige d'une intensité historique

Les bourrasques de la tempête Filomena ont semé la pagaille sur les axes routiers, ferroviaires et aériens du pays, obligeant les autorités à demander à la population de rester chez elle.

Les flocons devraient bientôt laisser place au froid et à la glace en Espagne, où une tempête de neige d'une intensité historique a fait trois morts samedi et continue de paralyser une partie du pays, en particulier la capitale Madrid, avec peu d'espoir d'amélioration dans l'immédiat.

La neige se faisait samedi soir un peu plus rare sur le centre du pays, se déplaçant vers le nord-est, après 36 heures chaotiques où les bourrasques de la tempête Filomena ont semé la pagaille sur les axes routiers, ferroviaires et aériens, obligeant les autorités à demander à la population de rester chez elle.

"Je veux réitérer l'appel du gouvernement à la plus grande vigilance face à l'évolution de la météo dans les prochaines heures. Suivons les recommandations des forces de l'ordre, de l'armée, de la protection civile et des services d'urgence", a tweeté le Premier ministre Pedro Sanchez.

"Préoccupation"

Le roi et la reine d'Espagne ont eux fait part sur le même réseau social de "leur douleur" et de leur "préoccupation", demandant "la plus grande vigilance face aux risques de la glace et de la neige".

"Si, malgré les conditions météorologiques extrêmement difficiles, le nombre des incidents est relativement limité, nous déplorons tout de même la mort de trois personnes", a déclaré le ministre de l'Intérieur au cours d'une conférence de presse.

L'une de ces victimes est un homme retrouvé enseveli sous la neige à Zarzalejo, au nord-ouest de Madrid, et les deux autres ont trouvé la mort en essayant de traverser une rivière à Mijas, près de Malaga dans le sud, où de fortes pluies faisaient rage, a-t-il précisé.

650 routes et ponts touchés

Fernando Grande-Marlaska a annoncé samedi soir que les secours et les chasse-neiges de l'armée avaient dégagé la totalité des 2500 automobilistes pris au piège sur les routes.

Le ministre a insisté sur le fait que "les chutes de neige allaient devenir glacées" alors que, selon le dernier bulletin des services métérologiques, cette vague de froid avec des températures en dessous de -10 degrés va durer jusqu'à jeudi. Près de 20.000 kilomètres sur 650 routes et ponts ont été touchés par des problèmes de circulation.

Malgré cela, le ministre de l'Intérieur s'est voulu rassurant sur la campagne de vaccination, assurant que les 350.000 nouvelles doses dont la livraison est prévue lundi seront bien distribuées.

Aéroport toujours fermé

Tous les établissements scolaires, des écoles maternelles aux universités, resteront fermés lundi et mardi, a annoncé la présidente de la région Isabel Diaz Ayuso, tout comme les parcs.

L'aéroport international Madrid-Barajas, fermé depuis vendredi soir, le restera "au moins jusqu'à dimanche après-midi": "deux pistes ont été dégagées (...) mais on s'attend à ce qu'elles soient gelées. Nouveau point de situation demain à 13h", a tweeté l'aéroport samedi soir.

Les matchs du championnat de football espagnol opposant l'Atletico Madrid à Bilbao et celui de Elche-Getafe ont été reportés sine die, tout comme le match de handball Espagne-Croatie prévu samedi à 18 heures.

Le service de bus a été suspendu dans la ville et tous les trains à destination ou en provenance de Madrid ont été annulés, a fait savoir la compagnie ferroviaire nationale Renfe. Outre la capitale espagnole, tout l'intérieur de la péninsule ibérique a été touché par cette tempête due à une interaction entre un flux d'air très humide et relativement doux arrivant du sud-est et une masse d'air très froid. Ce dimanche, les chutes de neige devraient se déplacer vers le nord-est de l'Espagne.

Jules Pecnard avec AFP